Round-up van de editie 2021 van de TotalEnergies 24 Hours of Spa

9 Augustus 2021

Nog voor de wedstrijd was afgelopen was het duidelijk dat de editie 2021 van de TotalEnergies 24 Hours of Spa lang zou blijven nazinderen.

 

Alleen al het laatste wedstrijduur was alle hype en hoge verwachtingen rond zo een groots evenement waard. De manier waarop Alessandro Pier Guidi naar de zege reed was op zijn minst indrukwekkend te noemen, zijn laatste inhaalmanoeuvre adembenemend. Het zorgde er voor dat Iron Lynx Ferrari na 17 jaar wachten opnieuw een overwinning in Spa bezorgde.

 

Maar ook de 23 voorafgaande uren waren boeiend te noemen. Drama, opwinding, ontgoocheling, intrige, alle elementen die we al jaren aan Spa linken waren opnieuw aanwezig. Nog voor de hemelsluizen zich op een uur voor het eind openden en het circuit onder water zetten was dit al een memorabele editie… en wat er volgde zorgde er voor dat dit een klassieker werd. Een laatste terugblik op een historische editie.

 

* * *

 

Iron Lynx won niet alleen de grootste race van het jaar, maar ze hebben ook een grote stap richting de Fanatec GT World Challenge Europe Powered by AWS Endurance Cup titel gezet. De #51 Ferrari scoorde zowel na 6, 12 en 24 uur het maximum aantal punten, en dat is voor het eerst sinds het systeem in 2013 werd geïntroduceerd.

 

* * *

 

Hoewel de rijders onvermijdelijk in de schijnwerpers werden gezet, verdient ook de pit crew van Iron Lynx zijn deel van het succes. De pitstops van het Italiaanse team waren hyperconsistent en niet zelden wisten ze cruciale seconden te winnen op de #32 Audi.

 

* * *

 

Bij de rijders van de #51 ging Pier Guidi met de meeste aandacht lopen. ‘s Nachts stak hij er met kop en schouders bovenuit, en zijn doorzettingsvermogen in het slotuur was voorbeelding. Als één van de Ferrari-rijders die al het langst actief is, was deze overwinning een oververdiende bekroning van zijn carrière.

 

* * *

 

De zege zat er al een tijd aan te komen voor Pier Guidi: in 2008 en 2009 stond hij al op het algemene podium, telkens aan het stuur van een Maserati MC12. Sindsdien wist hij met AF Corse ook twee keer Pro-Am te winnen, in 2012 en 2015.

 

* * *

 

Côme Ledogar, die voor deze editie van de TotalEnergies 24 Hours of Spa nooit hoger finishte dan 22ste, was bij de finish overmand door de emoties. Nicklas Nielsen stond pas voor de tweede keer aan de start, na een vijfde plaats met de #51 Ferrari vorig jaar.

 

* * *

 

Hoewel hij begrijpelijkerwijs ontgoocheld was dat hij zijn thuisrace niet had kunnen winnen, wist Dries Vanthoor zijn reputatie te verstevigen. In de vroege namiddag wist hij heel wat terrein te winnen op de #51 Ferrari, en de manier waarop hij in het slotduel hard doch fair verdedigde verdient ook alle lof.

 

* * *

 

Toch was dit een heel sterke editie voor Audi Sport. Elk van de vier R8 LMS GT3 met fabriekssteun finishte in de top -10, dankzij Team WRT (tweede en vierde), Saintéloc Racing (zesde) en Attempto Racing (negende). Een indrukwekkende comeback nadat tijdens de vrije trainingen en kwalificaties heel wat Audi-runners moeite hadden om de goede snelheid te vinden.

 

* * *

 

Slechts één Pro wagen laten rijden is nooit makkelijk, en al zeker niet als het om een one-off deelname gaat. Het maakt de prestatie van Aston Martin er alleen maar mooier op. Ze maakten maximaal gebruik van de ervaring van Garage 59 en de drie fabrieksrijders. Vooral Nicki Thiim bleek bijzonder snel, en zette op zondagochtend de snelste wedstrijdronde neer (2’18.654s).

 

* * *

 

Dat resultaat bezorgde Aston Martin zijn eerste algemene podium sinds 2008, het jaar van het eerste podium van Pier Guidi. Toen had de #10 Gigawave Motorsport Aston Martin echter zeven ronden achterstand op de winnende Maserati.

 

* * *

 

Na twee opeenvolgende overwinningen moest Porsche dit jaar tevreden zijn met een vijfde plaats voor de #47 KCMG machine. Er werd verwacht dat de 911 GT3-R in de loop van de wedstrijd naar voor zouden schuiven, maar die verwachtingen werden nooit ingelost.

 

* * *

 

McLaren scoorde zijn beste resultaat ooit in de TotalEnergies 24 Hours of Spa, dankzij een zevende plaats voor JOTA. Na zich op een uitstekende zesde plaats te hebben gekwalificeerd, reed de #38 bolide steeds voorin. Op zondagochtend verloor het een ronde na een bestraffing, maar het trio Bell/Barnicoat/Wilkinson reed steeds stevig in de top 10.

 

* * *

Het zou best kunnen dat de #63 Orange1 FFF Racing Lamborghini dit jaar de snelste wagen aan de start was. De zegekansen kregen echter een knauw na twee bestraffing voor te snel rijden in de pitstraat, een lekke band en late technische problemen. Toch werd er nog beslag gelegd op een achtste plaats. Zonder die tegenslag had de #63 Lamborghini zich waarschijnlijk kunnen moeien in de strijd om de zege.

 

* * *

 

2021 bleek een lastige editie voor Mercedes-AMG. Over de snelheid van de #88 Mercedes-AMG Team AKKA ASP bolide kon er geen twijfel bestaan, gezien ze de pole positie wisten te veroveren, maar het Franse team werd gestuit door een nukkige schokbreker. De #4 Mercedes-AMG Team HRT wist zich nooit naar de kopgroep te werken en uiteindelijk werd de #89 AKKA ASP van Auer/Boguslavskiy/Fraga als tiende algemeen de beste vertegenwoordiger van het Duitse merk.

 

* * *

 

Nochtans zag het er op vrijdagavond uitstekend uit voor Mercedes-AMG, toen Raffaele Marciello het merk een derde opeenvolgende pole bezorgde. Dit evenaarde de reeks van Audi uit 2014-16, en Marciello werd de eerste rijder die een opeenvolgende pole veroverde sinds Fabrizio Gollin in 2003-2004.

 

* * *

 

De BMW M6 GT3 verliet de TotalEnergies 24 Hours of Spa op een ontgoochelende wijze, want beide Walkenhorst Motorsport machine moesten nog voor zondagochtend de strijd staken. Ze bleken snel voor en in de aanvangsfase van de race, maar schade en technische problemen lieten het doek voortijdig vallen.

 

* * *

 

2021 was een recordjaar voor de Silver Cup. Met 17 Silver Cup wagens op de grid was het de grootste startveld ooit, niet enkel in de TotalEnergies 24 Hours of Spa, maar zelfs in de hele Fanatec GT World Challenge Europe Powered by AWS. Madpanda Motorsport legde de lat hoger dan ooit, door met zijn Mercedes-AMG als elfde te finishen, het beste algemene resultaat voor Silver-rijders sinds de Cup in 2018 werd geïntroduceerd. Er wisten zich ook vier Silver Cup-wagens voor de SuperPole te plaatsen – ter vergelijking: in 2019 en 2020 was dat er slechts één – en Ricardo Feller (#14 Emil Frey Racing Lamborghini) kwalificeerde zich op een uitstekende vierde plaats algemeen.

 

* * *

 

Het was niet alleen een première voor Spa, maar allicht ook voor de hele autosportgeschiedenis:  Ezequiel Perez Companc droeg een gigantisch pandahoofd tijdens de podiumceremonie. Nadien verklaarde hij: “Ik heb me de hele week geamuseerd! Dat is ook het belangrijkste doel van Madpanda: we zijn een ‘pandemisch’ team en we proberen mensen in een moeilijke situatie wat vreugde te bezorgen.”

* * *

 

Toksport WRT zorgde in de Silver Cup voor een Mercedes-AMG één-twee, dankzij een degelijke en consistente race. Het Duitse team mengde zich vanaf zondagochtend in de strijd om de podiumplaatsen, en toen Garage 59 wat tijd verloor in de pits schoof het door naar een tweede plaats.

 

* * *

 

Voor de Silver Cup-favorieten was de editie 2021 niet makkelijke. Titelverdediger HRT moest zijn #5 Mercedes-AMG al na 71 ronden met technische problemen aan de kant zetten, en de #57 Winward Racing bolide volgde een paar uur later. De #14 Emil Frey Racing Lamborghini startte van op pole, maar werd uiteindelijk pas als twaalfde geklasseerd.

 

* * *

 

Na een paar (relatief) magere jaren wist AF Corse opnieuw Pro-Am te domineren. Het Italiaanse team had tussen 2012 en 2015 vier keer naeen weten te winnen, maar het duurde tot 2021 vooraleer ze opnieuw konden zegevieren. En ze zetten dat onmiddellijk ook in de verf, want ze claimden meteen ook de tweede plaats.

 

* * *

 

Een uitslag die het belang van ervaring in Spa mooi in de kijker zet. Op de winnende #53 Ferrari zaten onder andere Duncan Cameron en Matt Griffin, die in 2013 voor AF Corse Pro-Am wisten te winnen, en op zusterwagen #52 waren Louis Machiels en Andrea Bertolini actief, die de Italiaanse renstal in 2012 en 2014 de overwinning bezorgden.

 

* * *

 

Uiteraard komt ook een snuifje jeugdig enthousiasme goed van pas. De snelste wedstrijdronde van een Pro-Am wagen kwam op naam van Alessio Rovera, die op de #52 zijn debuut in de TotalEnergies 24 Hours of Spa maakte. De Italiaan werd pas te elfder ure in het team opgenomen, maar kweet zich met een 2’18.953, minder dan drie tienden van een seconde verwijderd van de absolute besttijd van Nicki Thiim, meer dan uitstekend van zijn taak.

 

* * *

Het succes van AF Corse, gekoppeld aan de algemene zege voor Iron Lynx, bezorgde Ferrari ook de Beker van de Koning. Die trofee wordt toegekend aan de constructeur die het best scoort in elk van de vier klassen.

 

* * *

 

Barwell Motorsport greep naast een vierde opeenvolgende klassezege, al streed de #77 Lamborghini tot het einde mee om de ereplaatsen. Uiteindelijk werd een derde plaats in Pro-Am hun deel. Dit zorgde er voor dat twee van hun rijders, Leo Machitski en Sandy Mitchell, voor een vierde opeenvolgende keer op het podium stonden in Spa.

 

* * *

 

Hägeli by T2 Racing won het Porsche-duel in de Am Cup, een opmerkelijk resultaat voor het Zwitserse team dat zijn debuut maakte in de Belgische enduranceklassieker. Bij de rijders ook ene Marc Basseng, die zijn eerste zege in Spa behaalde na in 2009 de FIA Group 2-klasse te hebben gewonnen.

 

* * *

 

Vier rijders wisten zich in de huidige klasseverdeling tot meervoudige winnaars te kronen: Cameron en Griffin wonnen voor een tweede keer Pro-Am, na eerder in 2013 te hebben gezegevierd; Patrick Kujala liet zijn Am Cup-zege van 2018 opvolgen door een overwinning in Silver Cup; en Manuel Lauck won na 2019 een tweede keer in de Am Cup.

 

* * *

 

Na het incident tijdens het eerste uur werd de race voor het grootste deel op een droog circuit afgewerkt, waardoor er dit jaar 556 ronden (3.894,22km) werden afgelegd, het hoogste aantal sinds 2012. Dat betekent dat alle deelnemers aan de TotalEnergies 24 Hours of Spa er samen voor zorgden dat Pirelli-banden dit jaar 168.133 afmaalden.

 

*  * *

 

Het Fanatec GT World Challenge Europe Powered by AWS seizoen trekt nu naar Brands Hatch (Sprint Cup, 28-29 augustus) en de Nürburgring (Endurance Cup, 3-5 september). Tot dan kunnen de batterijen opnieuw worden opgeladen. Aan het begin van de zomerpauze wenst de SRO Motorsports Group iedereen die dit jaar zijn steentje aan de organisatie van de TotalEnergies 24 Hours of Spa heeft bijgedragen van harte te bedanken. Van de fans die opnieuw langs het circuit stonden, over de rijders die voor een groots spektakel zorgden, tot de baancommissarissen die instonden voor de veiligheid: iedereen zorgde er voor dat de editie 2021 van ’s werelds grootste GT-race er één werd om nooit te vergeten.