Overzicht 10 jaar GT3: 2018

21 Juli 2021

In 2018 vierde de TotalEnergies 24 Hours of Spa zijn 70ste verjaardag met een recordaantal constructeurs op de startgrid: maar liefst 13 merken waren vertegenwoordigd. In die omstandigheden leek het passend dat BMW, dat al meer zeges veroverde dan gelijk welke andere constructeur, de feestelijkheden met een mooie dubbel extra in de verf zette.

Toch was het niet de wagen die vooraf als grootste favoriet gold die met de lauweren ging lopen, maar dat is in Spa wel eens meer het geval. Ten eerste was het de eerste keer dat Walkenhorst Motorsport een gooi deed naar de algemene zege. Hun line-up bestond uit fabrieksrijders Philipp Eng en Tom Blomqvist, maar ook de relatief onbekende Christian Krognes. Lang zou dat echter niet meer duren.

Het drietal was gedurende de hele wedstrijd in de voorste gelederen te vinden, en schoof aan het eind van het negende wedstrijduur door naar de eerste plaats. De bolide bleef daar tot zondagochtend ronddraaien. Het vermoeden dat Krognes de zwakke schakel zou zijn bleek ongegrond. De Noor zette een puike prestatie neer, en hielp er voor te zorgen dat Walkenhorst met een weergaloze 24ste zege voor BMW met glans zijn entree op het hoogste niveau maakte.

De M6 GT3 uit de ROWE Racing ateliers zorgde voor een dubbel voor de Beierse autobouwer, terwijl de derde plaats naar de Audi van Montaplast by Land ging. Die bolide werd onder andere bestuurd door de broers Kelvin en Sheldon van der Linde, waardoor de Zuid-Afrikanen de eerste broederduo op een algemeen podium werden sinds de Micangeli-broers in 1986.

De Pro-Am zege ging naar de Ferrari van Rinaldi Racing, waardoor het Steigerende Paardje opnieuw de eerste plaats in de fel betwiste categorie kon innemen. Voor het eerst werd er ook strijd uitgevochten in de Silver Cup, een categorie die grotendeels aan jonge racetalenten is voorbehouden. Ombra Racing reed met zijn Lamborghini naar de zege, waardoor het merk uit Sant’Agata Bolognese voor het eerst een klasseoverwinning in de Ardennen op zak kon steken.

De tweede overwinning volgde amper enkele ogenblikken later, toen de #77 Barwell Motorsport bolide de zege in de Am Cup vastlegde. Een emotionele overwinning, want die bezorgde Adrian Amstutz een perfecte comeback, na zijn zware crash een jaar eerder. In de aanloop naar de editie van 2018 had Amstutz tijdens de rijdersbriefing ruim de tijd genomen om de trackmarshalls en hulpdiensten die hem 12 maanden eerder het leven hadden gered te bedanken.

CIJFERS

  • Ronden: 511
  • Starters: 63
  • Voorsprong van de winnaar: 10.408 seconden
  • Pole: 2’19.183 (#62 Aston Martin V12 Vantage)
  • Snelste ronde: 2’19.464 (#7 Bentley Continental)

STATISTIEKEN

  • 70ste verjaardag van de race, met een recordaantal verschillende merken (13) aan de start.
  • Achtste opeenvolgende podium voor Audi dankzij one-off Montaplast by Land wagen
  • Beste GT3-resultaat voor Nissan (P7), Aston Martin (P9) en Lexus (P13)
  • Eerste keer voor: Silver Cup, Honda Acura NSX, Sheldon van der Linde
  • Laatste keer voor: Bernd Schneider, Stephane Ortelli, Marc Lieb, Jaguar XK 

2018 fotogalerij