Iron Lynx Ferrari verovert zege in TotalEnergies 24 Hours of Spa 2021 na onvergetelijke finish

1 Augustus 2021
  • Italiaanse merk wint voor het eerst in 17 jaar, dankzij Pier Guidi/Ledogar/Nielsen
  • Madpanda Motorsport domineert Silver Cup met Perez Companc/Breukers/Kujala/Sanchez in #90 Mercedes-AMG
  • Ferrari wint opnieuw in Pro-Am met #53 AF Corse van Cameron/Griffin/Mastronardi/Molina
  • Am Cup zege voor Hägeli by T2 Racing Porsche van Decurtins/Lauck/Basseng/Busch

Een onvergetelijk editie 2021 van de TotalEnergies 24 Hours of Spa werd gewonnen door Ferrari, nadat een foutloze prestatie van de Iron Lynx het Italiaanse merk een eerste zege in de Ardennen sinds 2004 schonk, meteen ook het einde van meer dan een decennium Duits overwicht.

De #51 was zowel in het nat als op het droge de snelste wagen op de piste, of nu Alessandro Pier Guidi, Côme Ledogar of Nicklas Nielsen aan het stuur zat. De wagen begon als 13de van 58 wagens aan de race, en lag na vier uur al tweede. Na een kwart van de race schoven ze nog een plaatsje  door, genoeg om volle punten te scoren voor de Fanatec GT World Challenge Europe Powered by AWS Endurance Cup.

Kort voor middernacht viel het Italiaanse team even terug, na een straf wegens een inbreuk op de tankregels, maar de bolide bleef altijd voorin te vinden. Tijdens de nachtelijke uren ontpopte Pier Guidi zich tot de grote ster, wat er voor zorgde dat de Ferrari ook halverwege als eerste doorkwam, goed voor nog eens 12 punten voor de Endurance Cup.

Bij het opkomen van de zon bleek de #32 Audi Sport Team WRT de grootste tegenstander van de Ferrari. Dries Vanthoor, Charles Weerts en Kelvin van der Line moesten na catastrofale kwalificaties als 54ste aan de race beginnen, maar het trio zette een memorabele inhaalrace neer. Om 9 uur op zondagochtend lag de #32 Audi op de tweede plaats, zij het 40 seconden achter de leidende Ferrari.

Pas in de laatste vier uur van de race kwam de strijd om de zege tot volle ontknoping. Zo moest Nielsen in Blanchimont door heel wat verkeer weten te laveren, wat Van der Linde de gelegenheid af om aan de Bus Stop een inhaalpoging te wagen. De Audi-rijder nam even de eerste plaats in handen, maar miste zijn rempunt en moest de Ferrari opnieuw voor laten.

Naarmate de race dichter bij het eind kwam, hoe intenser het spektakel werd. Bij de voorlaatste reeks pitstops nam Pier Guidi opnieuw het stuur van de Ferrari, Vanthoor deed hetzelfde in de Audi. In een duel tussen twee van de beste GT-rijders bleek de Italiaan aanvankelijk aan het langste eind te trekken. Bij de laatste pitstop, met iets minder dan een uur te gaan, kon Pier Guidi met meer dan 20 seconden voorsprong nieuwe Pirelli slicks laten omleggen.

Toen Vanthoor een ronde later hetzelfde deed, leek Audi Sport Team WRT niets uit de hoge hoed te kunnen toveren om hun rijder naar de eerste plaats te stuwen. Het Belgische team had echter nog één troefkaart achter de had. Hoewel de piste er nog droog bijlag, werd besloten om de #32 te voorzien van regenbanden. Een geïnspireerde keuze: Vanthoor had amper de pitstraat verlaten of de hemelsluizen gingen wijd open, waardoor de Audi-rijder meteen in het voordeel was.

Pier Guidi probeerde nog even op slicks verder te rijden, maar de regen viel nog harder en het was al een hele opgave om de wagen in de juiste richting te houden. Iron Lynx had geen enkele andere optie dan hun wagen ook binnen te brengen en de Audi de leiding te schenken. Ondertussen was de #33 Rinaldi Racing Ferrari op Kemmel in de vangrails beland, waardoor de wedstrijd werd geneutraliseerd.

Eens het hele pak opnieuw was samengebracht bleken er vijf achterliggers tussen Vanthoor en de Iron Lynx Ferrari te rijden, met nog een half uur te gaan. Dat leek een quasi onmogelijke taak voor Pier Guidi, maar de Italiaan had amper twee ronden nodig om alle achterliggers te passeren. De prooi was de jager geworden.

Het werd snel duidelijk dat de Ferrari zich in het nat iets beter thuis voelde, en Pier Guidi ging duidelijk sneller door de Raidillon. Hij had amper een paar ronden nodig om Vanthoor bij te halen, en met nog tien minuten te gaan probeerde hij een eerste keer in Combes. De Audi-rijder hield stand, maar enkele bochten later kreeg Pier Guidi een tweede kans.

Tegen hoge snelheid, en op een doornat circuit, durfde de Italiaan het aan om te proberen om Vanthoor aan de buitenkant van Blanchimont te passeren. Met een passeerbeweging die nog jaren zal worden bewonderd stormde Pier Guidi naar de leiding. Vanthoor vermocht niets. Een paar ronden later kwam de #51 Iron Lynx machine als eerste over de streep en bezorgde Ferrari zo een eerste overwinning in de TotalEnergies 24 Hours of Spa sinds 2004, tevens de eerste voor een niet-Duits merk in het GT3-tijdperk.

Achter het leidende duo vervolledigde de #95 Garage 59 Aston Martin het algemene podium, als enige andere wagen in dezelfde ronde als de winnaar. Nicki Thiim, Marco Sorensen en Ross Gunn reden zich weinig in de schijnwerpers, maar leverde een meer dan uitstekende en foutloze prestatie, waardoor Aston Martin voor het eerst sinds 2008 op het algemene podium stond.

Audi Sport Team WRT tikte met de #37 ook als vierde aan, gevolgd door de #47 KCMG Porsche en de #25 Audi Sport Team Saintéloc. JOTA was schitterende zevende, het beste resultaat ooit voor een McLaren, gevolgd door de #63 Orange1 FFF Racing Lamborghini, de #66 Audi Sport Team Attempto en de #89 AKKA ASP Mercedes-AMG.

Madpanda Motorsport bleek met zijn #90 Mercedes-AMG de beste in Silver Cup, het grootste succes in het jonge bestaan van het jonge team van Ezequiel Perez Companc. Het team dat voor de start een kleine outsiderrol werd toebedacht maakte van een vroege regenbui gebruik om na twee uur de leiding in handen te nemen en stond die nadien niet meer af.

De voorsprong was echter nooit groot, zeker nadat een drive-through voor het niet respecteren van track limits de #159 Garage 59 Aston Martin de gelegenheid gaf om de kloof te dichten. Maar Perez Companc, Rik Breukers, Patrick Kujala en Ricardo Sanchez hadden de snelheid om opnieuw wat weg te rijden en hielden ook bij de bui aan het eind het hoofd koel om zo naar een populaire zege te rijden. Toksport WRT zorgde voor een Mercedes-AMG een-twee, terwijl Garage 59 als derde aantikte.

AF Corse bezorgde Ferrari nog meer trofeeën, door in Pro-Am de eerste tweede plaatsen te bezetten. Het is de vijfde zege voor het Italiaanse merk in de klasse, de eerste sinds 2015. De #53 van Duncan Cameron, Matt Griffin, Rino Mastronardi en Miguel Molina hield stand tegen de #52 zusterwagen en reed tijdens het laatste derde van de race een comfortabele voorsprong bij elkaar. Dit bleek een goede editie voor de 488 GT3, die dankzij Sky Tempesta Racing ook als vierde eindigde. De enige spelbreker was de #77 Barwell Motorsport Lamborghini, die als derde aantikte.

De Hägeli by T2 Racing wist het Porsche-duel in de Am Cup te winnen. Het duel met de #23 Huber Motorsport bolide was hard, maar net toen laatstgenoemde op zondagochtend de leiding in handen had weten te nemen, crashte de wagen zwaar op de Raidillon. Tegelijkertijd werd de Hägeli by T2 Racing Porsche de garage ingeduwd, maar het team kon een uur later opnieuw de baan op, waardoor Pieder Decurtins, Manuel Lauck, Marc Basseng en Dennis Busch de zege wisten te veroveren.

Uiteraard vielen er ook deze keer pechverhalen te noteren. De #63 Lamborghini kwam tijdens de eerste nachtelijke uren sterk voor de dag, maar verloor na twee drive-throughs wegens te snel rijden in de pitstraat een ronde. Het team wist zich naar de vierde plaats terug te vechten, maar na contact met de #93 Ferrari kreeg het opnieuw een drive-through aan de broek. Een lekke band twee uur voor het eind bleek de doodsteek voor hun podiumkansen.

De Mercedes-AMG armada verloor haar laatste kanshebber op zondagochtend, toen de  #88 AKKA ASP moest opgeven met een stukke schokdemper links achteraan. Na van pole te zijn vertrokken was de wagen steeds voorin te vinden, en lag op het moment van de opgave op de derde plaats, achter de twee wagens die uiteindelijk ook als eerste en tweede zouden finishen.

Ook de vier teams die al na 22 minuten uit de wedstrijd verdwenen kregen hun deel van de tegenslag te verwerken. Gelukkig ontsnapte elke betrokken rijder aan ernstige blessures, en dat was mede te danken aan het toegewijde werk van de hulpdiensten van het circuit en de ongelooflijk veiligheidsnormen van moderne GT3-bolides.

Uiteindelijk verdient de editie 2021 het om als klassieker te worden herinnerd. De komst van zware regen tijdens het slotuur en de ongelooflijke strijd om de zege die daarop volgde kon niet beter worden bedacht, ook al om Audi Sport Team WRT een gewaagde en strategische meesterzet uitvoerde. Aan het eind was het echter onmogelijk om Pier Guidi van een welverdiende overwinning te houden, en de manier waarop hij in Blanchimont de eerste plaats in handen nam paste helemaal bij de zege in de grootste race van het jaar.

 

Alessandro Pier Guidi, #51 Iron Lynx Ferrari: “Ik probeer al heel lang deze race te winnen, en na twee tweede plaatsen en twee zeges in Pro-Am ben ik heel blij dat het eindelijk gelukt is. We lagen het grootste deel van de race aan de leiding, maar een half uur voor het eind leek alles verloren. Na de herstart besloot ik alles te geven, ik had geen keus. Misschien was het niet het makkelijkste inhaalmanoeuvre, maar Dries maakte bij het uitkomen van Stavelot een klein foutje en ik kon langszij komen. Ik weet niet waarom, maar ik voelde dat ik het moest proberen. En het werkte. Dit is een ongelooflijk gevoel, en ik denk dat we wat tijd zullen nodig hebben om te verwerken wat we hier hebben verwezenlijkt.”

Dries Vanthoor, #32 Audi Sport Team WRT: “Vlak voor mijn laatste pitstop gaf ik door aan het team dat er een donkere wolk richting het circuit aan het drijven was. Het team besloot onmiddellijk om regenbanden te laten monteren. Dat was een uitstekende beslissing. Maar toen de lichten opnieuw op groen sprongen, voelde ik onmiddellijk dat ik niet over de nodige grip beschikte. Ik was dan ook niet verrast toen het team me vertelde dat de Ferrari me bijhaalde. Ik probeerde nog alles, maar toen hij langszij kwam probeerde ik het fair te houden, zonder contact te maken. Ach, ze waren sowieso snel, zowel in het droge als het natte.”

Ezequiel Perez Companc, #90 Madpanda Motorsport Mercedes-AMG: “Ik heb me de hele week geamuseerd! Dat is ook het belangrijkste doel van Madpanda: we zijn een ‘pandemisch’ team en we proberen mensen in een moeilijke situatie wat vreugde te bezorgen. Voor dit resultaat hebben we heel hard gewerkt, en omdat we een nieuw team zijn waren er niet zoveel mensen die in ons geloofden. Ik ben heel trots en zou het hele team willen bedanken.”

Duncan Cameron, #53 AF Corse Ferrari: “Nagelbijtend, dit! Toen ik in mijn camper zat hoorde ik plots de regen met bakken tegelijk uit de lucht vallen, en ik was maar wat blij dat ik niet in de auto zat! We volgden een uitstekende strategie en het hele team leverde perfect werk. Prachtig!”

Manuel Lauck, #166 Hägeli by T2 Racing Porsche: “Dit team werd pas aan het begin van het jaar opgericht, en tuurlijk missen we nog wat ervaring. We verloren een uur omdat we de stuurinrichting moesten herstellen, maar toen we de andere Porsche zagen crashen, waren we vastbesloten om de race uit te rijden. Uiteindelijk wonnen we ook, en daar bne ik heel blij om.”

___

Uitslag: klik hier

___