Audi Sport Team WRT snelst in de vrije trainingen

29 Juli 2021

Audi Sport Team WRT begon op de best mogelijke manier aan zijn queeste naar een derde zege in de TotalEnergies 24 Hours of Spa, door in de vrije trainingen de snelste tijd neer te zetten.

De #32 Audi, die voor de gelegenheid in een unieke ‘art-car’ uitvoering staat, zette zijn 2’19.037 al bij een eerste vliegende ronde. Kelvin van der Linde zat op dat moment achter het stuur, maar teamgenoten Charles Weerts en Dries Vanthoor kregen ook voldoende gelegenheid om kilometers af te malen.

De #22 GPX Racing Porsche van Matt Campbell was op één na snelst (2’19.328), 0.291 achter de Audi. Mercedes-AMG Team AKKA ASP zorgde er voor dat er drie verschillende merken op de eerste drie plaatsen stonden, dankzij een rondje 2’19.402 van Raffaele Marciello.

De #54 Dinamic Motorsport Porsche met Matteo Cairoli aan het stuur was vierde, terwijl de #63 Orange1 FFF Racing Lamborghini als vijfde werd gerangschikt. Net zoals zovele van zijn collega’s zette Mirko Bortolotti zijn tijd tegen het eind van de sessie neer.

De Silver Cup kan met 17 auto’s op de grootste grid uit zijn nog jonge geschiedenis beroep doen. De #7 Toksport WRT Mercedes-AMG bleek in de vrije trainingen de snelste van het pak. De 2’19.808 van Marvin Dienst bleek ook goed genoeg voor een zesde plaats algemeen.

De #69 RAM Racing Mercedes-AMG bleek de snelste in Pro-Am, 0.827 trager dan Van der Linde en goed voor een negende plaats algemeen. De beste Am Cup bleek de #23 Huber Motorsport Porsche van Nico Menzel, die als 37ste aantikte. 

Alle 58 auto’s wisten minstens één tijd te laten optekenen. De laatste die zijn opwachting maakte was de #107 CMR Bentley, die uiteindelijk ook als 58ste en laatste in de vrije trainingen werd gerangschikt. Na 20 minuten viel er even een Full Course Yellow periode te noteren, en aan het eind een korte gele vlag, maar voor het overige verliep de sessie zonder problemen. De volledige uitslag vindt u hier.

Ondertussen vielen er ook een aantal last-minute wijzigingen aan de deelnemerslijst te noteren. Op de #52 AF Corse Ferrari – een kanshebber voor de Pro-Am zege – werden James Calado en Lorenzo Bontempelli vervangen door John Wartique en Alessio Rovera. Pro team HubAuto lijfde Nick Catsburg, de winnaar van 2015, in om op de #50 Mercedes-AMG Yelmer Buurman te vervangen. Dit wordt de tiende opeenvolgende deelname voor Catsburg, maar zijn eerste waarbij hij niet aan het stuur van een BMW zal rijden.

Om 15u45 komen de deelnemers opnieuw in actie voor Pre-Qualifying, meteen ook de start van de wereldwijde livestream vanuit Spa-Francorchamps. Ook de kwalificaties van vanavond (20u50) worden live gecoverd, gevolgd door de volledige actie van vrijdag tot de finish op zondagnamiddag.