L’Audi du Team WRT au sommet de la feuille des temps à la fin de la première journée

21 Juin 2022

Sur un Circuit de Spa-Francorchamps baigné par le soleil, la première des deux journées d’essais officiels des TotalEnergies 24 Hours of Spa a permis aux équipes et aux pilotes de reprendre pleinement leurs marques. Tant lors de la séance matinale que l’après-midi, c’est l’Audi #32 du Team WRT qui s’est montrée la plus rapide, à moins d’un dixième de seconde du record du tour de l’événement, qui date de 2017.

C’est tout d’abord la BMW #98 du Rowe Racing qui avait signé le premier chrono de référence avec un tour en 2’17.857 signé par Nick Catsburg. Le Néerlandais s’approchait ainsi une première fois du 2’17.390, chrono record que James Calado s’était offert sur la Ferrari Kaspersky à l’occasion de la Super Pole de l’édition 2017. En bouclant les 7 km en 2’17.461, c’est toutefois Charles Weerts qui allait le plus s’approcher de cette référence au volant de l’Audi #32 du Team WRT. La BMW du Rowe Racing conservait la deuxième place de la session matinale, devant l’Audi #12 Tresor by Car Collection.

Après la pause déjeuner et la révélation de la liste des engagés lors d’une conférence de presse, les chronos étaient remis à zéro et la Mercedes-AMG #777 Al Manar Racing by HRT, inscrite en Silver Cup, se plaçait en haut des écrans en 2’18.089. C’est d’abord Laurens Vanthoor (Porsche KCMG #47), avec un tour en 2’17.747, qui était le premier à descendre ce chrono. On assistait alors à plusieurs améliorations successives avec le frère de Laurens, Dries Vanthoor, auteur d’un 2’17.490 sur l’Audi #32 du Team WRT. En 2’17.535, Matteo Cairoli se rapprochait à une fraction de seconde avec la Porsche #54 Dinamic Motorsport, mais il ne pouvait améliorer le temps du jeune pilote belge. 

En Silver Cup, après le meilleur chrono de la Mercedes-AMG #4 du Haupt Racing en matinée, c’est la voiture sœur engagée sous la bannière Al Manar Racing by HRT (#777) qui s’offrait le meilleur temps de la journée avec une 4eplace dans la session de l’après-midi.

La plus rapide des voitures de la Gold Cup a d’abord été la Porsche #91 Allied Racing en 2’18.313, relayée ensuite l’après-midi par la Mercedes-AMG #5 Haupt Racing Team. Avec un tour en 2’18.205, c’était la meilleure performance du jour. Les deux voitures intégrait d’ailleurs le top 10 du classement général.

La catégorie Pro-Am a été dominée en matinée par la Porsche #39 Singha Racing Team TP12, devant la McLaren #188 de l’équipe Garage 59. L’après-midi, c’est la formation britannique qui prenait le dessus, non sans se placer au 6e rang du classement général.

Parmi les performances à souligner, pointons celles de la Mercedes-AMG #20 de SPS automotive performance, deux fois la plus rapide en Bronze Cup, mais aussi dans le top 20 du classement général en matinée.

Les deux séances ont été interrompues quelques fois par des voitures s’arrêtant en bord de piste ou se retrouvant bloquées dans un bac à graviers, mais aucun incident sérieux n’était à déplorer et les 62 voitures engagées ont toutes pu profiter de la piste jusqu’à la fin de la séance.

Mercredi, une deuxième journée d’essais officiels est au programme pour préparer l’édition 2022 des TotalEnergies 24 Hours of Spa. La session matinale se déroulera de 9 à 12h, avant qu’une séance de cinq heures (13h-18h) ne permette aux équipes d’accumuler encore des kilomètres et des informations précieuses pour aborder en conditions optimales la grande classique belge de l’endurance.

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