Mooie en veilige vooruitzichten voor de Total 24 Hours of Spa

23 Maart 2015

SRO Motorsports Group kan met trots aankondigen dat de RACB, Total en de RTBF allen hun partnership met de Total 24 Hours of Spa hebben verlengd. Om de toekomst van het hoogtepunt van de Blancpain Endurance Series er nog mooier te laten uitzien heeft SRO Motorsports Group ook een aantal maatregelen getroffen om de veiligheid tijdens de wedstrijd te verhogen.

Het was in de kantoren van de Royal Automobile Club of Belgium dat SRO Motorsports Group en de RACB vandaag aankondigden dat de samenwerking tussen de twee organisaties in het kader van de Total 24 Hours of Spa tot minstens 2018 wordt verlengd. Het partnership tussen de RACB en SRO Motorsports Group begon ruim een decennium geleden en vertaalt zich in meerdere vormen van samenwerking. Zo is de Belgische federatie niet alleen de sportieve autoriteit achter de Blancpain GT Series, maar meer dan de helft van de permanente officials in de Series zijn ook RACB-licentiehouders.

Tegelijk bevestigden ook titelsponsor Total en de Belgische nationale zender RTBF dat ze hun verbintenis met de belangrijkste wedstrijd van de Blancpain GT Series hebben verlengd. Naast hun rol als officiële brandstofleverancier voor de etmaalrace lanceert Total ook elk jaar een uitgebreide promotiecampagne rond het evenement, wat het aantal toeschouwers tijdens het raceweekend duidelijk verhoogt. Via de samenwerking met de RTBF kan heel België een hele week lang van de Total 24 Hours of Spa genieten, door een mix van live verslaggeving en uitgebreide samenvattingen. En dit niet alleen op de televisiekanalen van de RTBF, maar ook via radio en internet.

Precies drie maanden voor het afsluiten van de inschrijvingen voor de Belgische klassieker hebben zowat 60 teams al hun deelname bevestigd. Dat cijfer zal gedurende de komende weken en maanden allicht nog gevoelig stijgen. Het aantal teams in de Pro Cup is ongezien hoog, en met nieuwe bolides van Audi, Lamborghini en McLaren zullen heel wat racefans ongetwijfeld richting de Belgische manche van de Blancpain Endurance Series trekken. Ook in Pro-Am Cup en Am Cup belooft de strijd hevig te worden, omdat heel wat teams de Belgische klassieker aan hun programma hebben toegevoegd. En dat is niet alles, want Alex Zanardi wil van het uitrijden van de Total 24 Hours of Spa zijn volgende grote uitdaging maken. De Italiaanse superman wordt zonder twijfel een van de populairste rijders op de grid.

Om er voor te zorgen dat de Blancpain GT Series, en de Total 24 Hours of Spa in het bijzonder, in de meest veilige omstandigheden kunnen worden georganiseerd voeren SRO Motorsports Group en de RACB in 2015 een duidelijk versterkt pakket veiligheidsmaatregelen in. Die maatregelen zijn onder te verdelen in drie belangrijke groepen.

De eerste betreft de amateur en rookie-rijders. Eerder werd in het kader van de samenwerking tussen SRO en de Sean Edwards Foundation al aangekondigd dat alle Bronze en jonge Silver rijders verplicht een computertest zullen moeten afleggen, om hun kennis van de basisregels en –reglementen van de autosport te toetsen.

De traditionele Bronze test werd verlengd en verplicht voor alle Bronze en Silver rijders die willen deelnemen aan de Total 24 Hours of Spa. Ook de Gold en Platinum rijders die nog geen ervaring met het circuit hebben moeten de test afwerken. Bij deze sessie van drie uur, die doorgaat op de dinsdag voor het racewekkend, hoort ook een trackwalk en verplichte briefing. Gedurende de sessie worden de prestaties van de rijders beoordeeld en gesuperviseerd. SRO is heel blij te kunnen meedelen dat voormalig Spa-winnaar Vincent Vosse en ervaren GT-racer Bas Leinders deel zullen uitmaken van het team dat deze vernieuwende trainingssessie zal overschouwen. Verder is het ook het vermelden waard dat de nachtelijke kwalificatiesessie op donderdagavond met een half uur zal worden verlengd, om alle rijders de gelegenheid te geven aan de omstandigheden te wennen.

Een lichte wijziging aan de kalender betekent dat de manche op Circuit Paul Ricard nu meer dan ooit de generale repetitie voor de Total 24 Hours of Spa wordt. De race gaat er nu immers over 1000 km. en wordt op zaterdagnamiddag en –avond verreden, met minstens één uur in volledige duisternis. Dit geeft teams en rijders de gelegenheid te testen als voorbereiding op het seizoenshoogtepunt in Spa.

In samenwerking met de RACB wordt ook de sportieve omgeving gevoelig versterkt, zowel qua technische middelen als qua personeel. Dit betreft ook de wedstrijdleiding, de stewards van de meeting, de officials in de pitlane en iedereen die betrokken is bij het sportieve kader van de meeting. Verbeteringen aan de chronometrage, interne communicatie, extra radioverbindingen en videosurveillance van de pitlane zullen bijdragen aan de sportieve gelijkheid van de race en die ook vlotter laten verlopen. Een nieuw team van safety car bestuurders, die allen beschikken over de nodige ervaring met het rijden tegen hoge snelheid, zal de deelnemende wagens toelaten om na gele vlag-periodes opnieuw op snelheid te komen. Tijdens de vrije trainingen zullen er ook safety car-oefeningen worden gehouden, om de safety car-rijders én de deelnemende teams voldoende te laten oefenen. Een nieuw controlesysteem van de lichten aan het eind van de pitstraat zal de wedstrijddirecteur meer controle geven, terwijl voormalig F1-coureur en ervaren GT3 BOP-testrijder Jean-Marc Gounon als adviseur nauw met de wedstrijdleiding zal samenwerken.

Wat de sportieve reglementen van de Blancpain Endurance Series betreft, ook daar werden een paar maatregelen genomen die de veiligheid moeten verhogen. Zo is er de nieuwe Full Course Yellow-procedure, waarbij alle wagens niet meer mogen inhalen en maximaal 80 km/u mogen rijden. Wagen-naar-pits telemetrie is voortaan toegelaten, wat teams de mogelijkheid geeft over de toestand van hun wagen te oordelen. En last but not least zal in de Blancpain GT Series nu ook een Accident Data Recorder in alle full-season wagens worden aangebracht. Dit in het kader van het FIA Institute programma, met de bedoeling data van zoveel mogelijk incidenten te vergaren en zo in de toekomst ongevallen te vermijden en de veiligheid te verhogen.

Kortom, alles wordt in gereedheid gebracht om van de 67ste uitgave van de Total 24 Hours of Spa een memorabele editie te maken. U weet meteen waarheen tijdens het laatste weekend van juli.

 

François Cornelis (President Royal Automobile Club of Belgium): “De Total 24 Hours of Spa maken deel uit van het nationale sporterfgoed. Samen met de GP Formule 1 is dit evenement het hoogtepunt van het Belgische autosportseizoen, een evenement dat door steeds meer mensen wordt bijgewoond. Deze race is verantwoordelijk voor menig een pagina in de geschiedenis van het circuit van Spa-Francorchamps, zowel in de oude als de nieuwe configuratie. De race wist zich steeds aan de moderne tijden aan te passen en is nog altijd een must een de internationale racekalender. Na vijftien jaar is het nog steeds een plezier om samen te werken met SRO, en met Stephane Ratel in het bijzonder. Samen waren we in staat het evenement en de Blancpain Endurance Series te laten evolueren. Bij de RACB zijn we heel blij richting toekomst te kunnen kijken met een partner die er is in geslaagd om de race te laten heropleven en de juiste formule voor fans, rijders en teams te vinden. We zijn er van overtuigd dat we tijdens de volgende jaren nog grotere successen voor onze organisaties en autosport in het algemeen zullen mogen meemaken. Verder wil ik ook de mensen van Total bedanken, die er na hun overname van de rol van titelsponsor in geslaagd zijn om de enduranceracerij, sportieve waarden en de autosport met verve te promoten.”

Paul Mannes (CEO Total): “Total en de autosport, dat is een verhaal over passie en hoogstaande prestaties. Het is ook een uitzonderlijke testbank, die toelaat om de producten voor de consument regelmatig te verbeteren. Dat wordt ook dit jaar in Spa opnieuw bewezen, tijdens de Total 24 Hours of Spa. Gemotoriseerde sporten zijn een uitstekend laboratorium om onze brandstoffen en smeermiddelen in extreme omstandigheden te testen. Op die manier kunnen we onszelf voortdurend opnieuw in vraag stellen. Zo beantwoorden onze huidige producten aan de nieuwe regels die het verbruik in de autosport fors reduceren, of het nu in de F1 dan wel in de enduranceracerij is. De lessen die we daaruit kunnen trekken leveren resultaat op voor onze producten die we aan de consument aanbieden. De lancering van Total Excellium New Generation, de laatste nieuwe generatie aan brandstoffen, is hier een mooivoorbeeld van.” 

Jean-Paul Phillipot (CEO RTBF): “De link tussen de RTBF en de Total 24 Hours of Spa is op zijn minst bijzonder te noemen. De race is één van de hoogtepunten op de Belgische autosportkalender en wel om twee redenen. Ten eerste maakt het evenement deel uit van onze nationale autosportgeschiedenis, en de prestaties op dit legendarische circuit hebben ondertussen zowat een mythische status meegekregen. De Total 24 Hours of Spa zijn ook essentieel op de kalender van sportieve evenementen die door de RTBF worden gecoverd. Het is een heel gevarieerde kalender, met alle belangrijke sportevenementen die op Belgische bodem worden georganiseerd. We zijn heel trots met het evenement in Spa te zijn verbonden, en dat is ook de reden waarom de verslaggeving van het hele gebeuren zo belangrijk is voor ons. Dus of het nu via televisie, radio of internet is, op 25 en 26 juli laten wij alle aspecten van de Total 24 Hours of Spa uitvoerig aan bod komen.”

Stephane Ratel (Stichter en CEO van de SRO Motorsports Group): “Ik wil de mensen van de RACB, Total en de RTBF van ganser harte bedanken, voor hun niet aflatende steun in het organiseren van de Total 24 Hours of Spa. Samen hebben we het evenement tot één van de hoogtepunten op de internationale autosportkalender laten evolueren. In autosport heeft het al altijd rond teamwork gedraaid en bij SRO kunnen we ons geen betere partners voorstellen om dit evenement op poten te stellen. We willen er allemaal voor zorgen dat de fans een waar spektakel te zien krijgen en dat de rijders en teams in de meest veilige omstandigheden hun talenten tot hun recht kunnen laten komen. Om er zeker van te zijn dat deze mythische wedstrijd helemaal tot zijn recht kan komen was het nodig om de nodige veiligheidsmaatregelen in te voeren. Ik denk dat we, samen met de Sean Edwards Foundation, op dat vlak heel wat vooruitgang hebben geboekt. Ik kijk dan ook nu al uit naar wat best een historische editie van de Belgische uithoudingsklassieker kan worden.”