Mercedes-AMG kan nog eens winnen, Akkodis ASP pakt eindelijk eerste zege in TotalEnergies 24 Hours of Spa

31 Juli 2022

Voor het eerst sinds 2013 kan Mercedes-AMG nog eens een zege in de TotalEnergies 24 Hours of Spa vieren, nadat de #88 AMG Team Akkodis ASP bolide een ontzettend boeiende 74ste editie van de Belgische uithoudingsklassieker wist te winnen. De wedstrijd werd door tienduizenden toeschouwers bijgewoond en in perfecte weersomstandigheden afgewerkt.

Het Duitse merk legde in de grootste GT-race ter wereld beslag op de eerste twee plaatsen, want de winnende Akkodis Mercedes-AMG werd gevolgd door een andere AMG-machine, die van GetSpeed. Iron Lynx finishte met de #71 Ferrari als derde, na de zege van vorig jaar opnieuw een degelijk resultaat. 

Voor Jerome Policand en zijn Akkodis ASP-troepen was de overwinning in Spa een beetje van een obsessie geworden, zeker nadat hij er in 2020 en 2021 niet in geslaagd waren om de pole positie niet te verzilveren. Policand wou zo graag eens winnen, dat hij voor dit jaar het sterrentrio Raffaele Marciello, Jules Gounon en Dani Juncadella – een van de sterkste trio’s uit de huidige GT-wereld – op dezelfde wagen zette om de aanval op de grootste trofee te leiden.

De #88 Mercedes-AMG begon opnieuw van op pole, maar viel schier onmiddellijk terug naar de tweede plaats, toen Klaus Bachler met de #54 Dinamic Motorsport Porsche voorbijschoof. De Oostenrijker leidde een uur lang, maar zou uiteindelijk de finish niet halen.

Gedurende de eerste wedstrijdhelft was Akkodis ASP steeds voorin te vinden, en kwam zowel na zes als na 12 uur als derde door. Dat leverde hen belangrijke punten voor het kampioenschap op. In tegenstelling tot de vorige edities bleef de bolide nu zonder veel problemen doorstomen, en toen de zon boven Spa-Francorchamps opkwam waren hun zegekansen nog steeds intact.

Bij de twee keer dat er punten gescoord kon worden leidde de #98 ROWE Racing BMW. Nick Catsburg, Augusto Farfus en Nick Yelloly schoven door een gewiekste strategie naar voor en bleven dan dankzij hun indrukwekkende snelheid helemaal voorin. De nieuwe M4 GT3 bleek in frissere omstandigheden zelfs de snelste wagen van allemaal, waardoor de #50 zusterwagen ook naar voor wist te schuiven.

Tegen de ochtend maakte ook de #47 KCMG Porsche deel uit van de kopgroep, ondanks het feit dat de auto van op een 65ste plek was moeten vertrekken, na remproblemen in de kwalificaties. De indrukwekkende inhaalrace van het team uit Hong Kong verliep steeds beter, en rond 7 uur ’s ochtends wist Nick Tandy zelfs de leiding in handen te nemen.

In een wedstrijdfase waarin traditioneel nogal wat zegekandidaten wegvallen en er slechts een handvol duidelijke favorieten overblijven, werd de editie van 2022 nog boeiender. Ook na 16 uur wedstrijd leidde de #98 BMW nog, zeker nadat Nick Yelloly een zeldzame fout bij Marciello afdwong en zo in Blanchimont naar de koppositie reed.

De #88 Akkodis ASP bolide beleefde gedurende het 20ste wedstrijd uur zijn meest dramatische moment, toen de auto aan de chicane door de #93 Sky Tempesta Racing Mercedes-AMG van Jonathan Hui achterstevoren werd geduwd. Die probeerde de pitstraat in te duiken, maar raakte Gounon. Dat leverde hem ook een sanctie op.

Door alle verschillende strategieën was het op dat moment niet echt duidelijk wie aan de leiding reed. Zowel de #88 Mercedes-AMG, de #47 Porsche, de #98 ROWE Racing BMW, de #71 Iron Lynx Ferrari en de #95 Beechdean AMR Aston Martin maakten allemaal aanspraak op de eerste plaats.

Laatstgenoemde was bij één van de meest dramatische momenten van de race betrokken. De #88 van Jules Gounon ging zij-aan-zij met Nicki Thiim (#95 Beechdean AMR Aston Martin) door Eau Rouge, waarna Gounon als eerste de Raidillon leek te kunnen op stormen. Thiim hield zijn voet op het gas, en maakte licht contact met de zijkant van de Mercedes-AMG. Daardoor geraakte de Aston in onbalans, waarna de bolide begon te spinnen en van links naar rechts over het circuit te schuiven, gelukkig zonder contact met de vangrails of andere auto’s. Thiim stelde nadien dat het in die fase van de wedstrijd onmogelijk was om het voetje te lichten.

Eén zegekandidaat minder dus, maar al snel stak er een andere de kop op. AMG Team GetSpeed was rustig naar voor geschoven, en door met de #2 Mercedes-AMG alle rijbeurten te maximaliseren werd de auto een ernstige zegekandidaat. Met nog twee uur te gaan leek het er op dat de overwinning tussen drie auto’s zou gaan, maar bij ROWE stortte de wereld in toen Nick Yelloly leek reed. De wagen kon na een bezoek aan de pits de wedstrijd verder zetten, maar de zegekansen waren verdwenen.

En toen waren er nog twee. De #2 AMG Team GetSpeed was door de strategie dan wel naar de leiding geschoven, eigenlijk had de auto niet de snelheid om met de Akkodis ASP te strijden. Met nieuwere banden wist Marciello zijn bolide in La Source naast die van Luca Stolz te zetten, maar de GetSpeed-rijder maakte zich breed en de #88 moest door de grindbak. Later zou Stolz zich voor het manoeuvre verontschuldigen.

Ondanks wat tijdverlies wist Marciello al snel weer de kloof te dichten en in de volgende ronde al opnieuw aanvallen. Deze keer liep alles vlot, en nam de Zwitser de positie over. Door de verschillende strategieën kon de #55 AMG Team GruppeM tot een half uur voor het eind leiden, maar bij Akkodis hadden ze genoeg gedaan om de zege te veroveren. Eens de #55 in de pitstraat reed, kon Marciello de eerste plaats overnemen en hield aan de finish uiteindelijk 31 seconden over.

AMG Team GetSpeed zorgde voor een Mercedes-AMG dubbel, terwijl Iron Lynx het podium vervolledigde, met de #71 van Davide Rigon, Antonio Fuoco en Daniel Serra. Die Ferrari bleek in aanloop naar de race de snelste auto van het pak, maar kon na een drive-through op zondagochtend nooit echt aanspraak maken op de overwinning. Toch bleek Fuoco snel genoeg om in de slotfase de #55 Mercedes-AMG achter zich te houden.

Engel was even voordien voorbij Dan Harper in de #50 ROWE Racing BMW geraakt, en die bolide legde uiteindelijk beslag op een vijfde plaats. Een uitstekend resultaat voor de junior-rijders in hun eerste deelname in Spa. De zuster-BMW finishte een plaatsje lager, gevolgd door de #47 KCMG Porsche en de #38 JOTA McLaren, die opnieuw en dankzij gestage rondetijden naar een sterk resultaat in de Ardennen reed. De #51 Iron Lynx Ferrari en de #95 Beechdean AMR Aston Martin vervolledigden de top-10.

De Silver Cup ging naar de #30 Team WRT Audi, na een zware race waarin heel wat favorieten struikelden. Al Manar Racing by HRT domineerde de aanvangsfase, en lag met Fabian Schiller aan het stuur van de #777 Mercedes-AMG zelfs even zesde algemeen, maar werd door een aanrijding tijdens een Full Course Yellow-periode aan de kant gedwongen.

Tresor by Car Collection was de volgende leider, maar de #11 Audi knalde iets voor zeven uur wedstrijd in de vangrails. Zo kwam Haupt Racing Team gedurende de nachtelijke uren aan de leiding, maar hun Mercedes-AMG gaf ’s ochtends de geest. Zo waren het de #30 Team WRT Audi, de #99 Attempto Racing Audi en de #14 Emil Frey Racing Lamborghini die onder elkaar zouden uitmaken wie zou winnen.

Laatstgenoemde bleek door zijn alternatieve strategie een outsider, maar zijn kansen verdwenen helemaal toen er op 45 minuten voor het eind lek werd gereden. Zo konden de twee Audi’s tot het eind strijden, en uiteindelijk scoorden Team WRT-rijders Thomas Neubauer, Benji Goethe en Jean-Baptiste Simmenauer een verdiende overwinning. Na de slotfase van de race voor zijn rekening te hebben genomen, bleek Neubauer aan de finish overmand door emoties.

Iron Dames veroverde een schitterende en populaire zege in de Gold Cup. Het allereerste volledig vrouwelijke kwartet van het GT-tijdperk bleef in de aanvangsfase helemaal foutloos en schoof dan ’s nachts naar voor. Na elf uur wedstrijd nam de #83 Ferrari de leiding in handen, en geraakte daarna niet meer in de problemen. Uiteindelijk veroverden de amazones al snel een voorsprong van twee ronden.

Zo konden Rahel Frey, Sarah Bovy, Michelle Gatting en Doriane Pin naar het einde cruisen, en konden ze enkel nog door pech worden gestuit. Dat gebeurde niet en met drie ronden boni behaalden ze een klinkende overwinning.

De strijd om de Pro-Am zege begon relatief rustig, maar zondagochtend verliep dramatisch. De #52 AF Corse Ferrari kwam uiteindelijk aan de leiding te liggen, en veroverde zo de zesde klassezege sinds 2011, de derde voor vaste waarden Louis Machiels en Andrea Bertolini. De #24 Herberth Motorsport Porsche domineerde de aanvangsfase, en maakte vooral met Belgisch talent Alessio Picariello indruk, maar in het 18de wedstrijduur sloeg het noodlot toe.

Toen het peloton zich na een safety car opnieuw op gang trok bevond de #24 zich in een groepje wagens, waaronder de #19 Emil Frey Racing Lamborghini uit de Pro-klasse. Arthur Rougier dook naast Niki Leutwiler en het kwam tot een contact, waardoor de Porsche in de grindbak verdween. Een veiligheidsvoertuig kon de auto nog bevrijden, maar even later was het afgelopen toen een wiel loskwam.

Zo kon Garage 59 opnieuw de leiding in handen nemen, maar al snel was Andrea Bertolini Miguel Ramos te snel af, waardoor de #52 AF Corse Ferrari de eerste plaats bezette. Het bleef echter spannend, tot de Garage 59 machine door de #93 Sky Tempesta Racing Ferrari in de vangrail werd geduwd en er lange herstellingen aan de neus van de McLaren nodig waren.

Zo kreeg AF Corse meteen drie ronden voorsprong, en net zoals de Ferrari-collega’s van de Iron Dames wisten ze die maximaal te benutten. Op de #52 reden Machiels en Bertolini samen met Stefano Costantini en Alessio Rovera, en de laatste zette ook de snelste wedstrijdronde neer, meteen nieuw wedstrijdrecord voor het GT3-tijdperk.

In de Bronze Cup werd bewezen dat men maar twee auto’s nodig heeft om een spannende race te hebben. De #20 SPS automotive performance Mercedes-AMG en de #35 Walkenhorst Motorsport BMW bleven voor het grootste deel van de 24 Uur bij elkaar in de buurt, en werden vaak door slechts enkele seconden gescheiden. Positiewissels waren dan ook legio. Uiteindelijk besliste een klein foutje het duel: een uitstap door de grindbak beschadigde de vloer van de BMW en de reparaties namen wat tijd in beslag. Dat zorgde er voor dat de #20 Mercedes-AMG van George Kurtz, Reema Juffali, Valentin Pierburg en Tim Müller met de zege ging lopen

Met 73.000 toeschouwers was de editie 2022 van de TotalEnergies 24 Hours of Spa een absolute topper. De parade, het concert op zaterdagavond en een unieke sfeer in de paddock zorgden voor een heel bijzonder week in de Ardennen. En met een één-twee in de belangrijkste race van het jaar, bijna tien jaar na zijn vorige zege, zorgde Mercedes-AMG ook voor een spectaculaire comeback.

 

 

Quotes

Raffaele Marciello, #88 AMG Team Akkodis ASP Mercedes-AMG: “Ik won niet in 2017, vorig jaar had ik een probleem, het jaar daarvoor was hetzelfde en ik heb altijd iemand anders deze race zien winnen. Hhet werd frustrerend om andere coureurs en merken te zien winnen. Misschien waren we hier dit jaar niet zo snel als voorheen, maar we hebben goed werk geleverd. Mijn teamgenoten waren uitstekend, én het team was perfect in de pitstops. We hadden ook nauwelijks problemen met de track limits. We waren zo perfect als we vandaag konden zijn."

Jules Gounon, #88 AMG Team Akkodis ASP Mercedes-AMG: “De emoties zijn behoorlijk indrukwekkend. Vorig jaar was erg moeilijk voor ons. We wisten dat we een auto om te winnen hadden, maar het was hartverscheurend toen we met pech moesten afrekenen. Ik had het geluk om deze race te winnen toen ik 22 was, maar op dat moment realiseerde ik me niet hoe moeilijk het is om deze race te winnen. Als je hier jaren later komt en het niet wint, zie je de uitdaging en besef je dat hier winnen iets heel speciaals is. Ik denk dat je alles nodig hebt om deze race te winnen: de teamgenoten, het team, de auto… alles om te slagen. Ik denk dat het gewoon onze dag was vandaag.”

Dani Juncadella, #88 AMG Team Akkodis ASP Mercedes-AMG: “Je kon de emotie van het team en Jerome zien. Hij jaagt al zo lang op deze overwinning en had de afgelopen drie jaar een supersnelle auto in de kwalificatie en een geweldige line-up van coureurs, maar het leek erop dat we het niet voor elkaar kregen. Het is zo'n lange race, met zoveel dingen die kunnen gebeuren. Ik heb altijd het gevoel dat Spa voor jou kiest. De hele race lang had ik het gevoel dat de dingen onze kant op gingen. Er was één situatie die ik wil uitleggen. Voor de rode vlag stapte ik in en stelde vast dat de pedal box helemaal loszat. Ik kon niet rijden omdat de pedalen op en neer gingen, maar ik probeerde wel voluit te gaan. Na drie bochten was er een FCY, en ik probeerde het toen te repareren, maar dat lukte niet, en toen de safety car er was kon ik het ook niet, maar toen kwam de rode vlag en kon ik stoppen en uitstappen en wamen werken met mijn monteur om het te repareren. Anders was het afgelopen geweest. Dit zijn de kleine beetjes geluk die je nodig hebt om een ​​race als deze te winnen. Mijn teamgenoten hebben geweldig werk geleverd en het team was geweldig op strategisch vlak. Deze keer hebben we een perfecte prestatie neergezet en hier zijn we dan, de winnaars van Spa.”

Steijn Schothorst, #2 AMG Team GetSpeed ​​Mercedes-AMG: “Ja, dit geldt als een carrière-hoogtepunt. Dit is mijn eerste podium in een 24-uursrace, dus ik ben er erg blij mee. Om het in deze race, zo'n grote race, te kunnen veroveren, is een geweldig gevoel. Ik moet het team en mijn teamgenoten bedanken om hier te kunnen zijn."

Antonio Fuoco, #71 AF Corse Ferrari: “Aan het begin van het weekend kwamen we behoorlijk sterk uit de hoek, maar we verloren wat tempo.  We verbeterden niet zoals we wilden en verloren een beetje snelheid. Maar we zijn best blij met het podium. We moeten het team bedanken voor het geweldige werk gedurende het hele weekend. ”

Thomas Neubauer, #30 Team WRT Audi: “Ik ben niet zo een emotionele kerel, maar deze was alsof ik alles had moeten geven. Eerlijk gezegd, het is gewoon een prestatie die we samen hebben verwezenlijkt. Met het team, mijn teamgenoten, de ingenieurs, de monteurs, iedereen, gewoon iedereen bij WRT deed het waanzinnig. Ik denk dat we al een uitzonderlijk seizoen hebben gehad als het om geluk gaat, maar dit gaat duidelijk niet over geluk. We hebben geen fout gemaakt, geen penalty opgelopen, geen enkele, we hebben heel hard gewerkt en echt op onszelf gefocust. Ik geef alles in elke ronde, in elke bocht probeer ik zoveel mogelijk te pushen. Dus ja, uiteindelijk voelt dit als een grote overwinning.”

Louis Machiels, #52 AF Corse Ferrari: “Natuurlijk was het best moeilijk, vooral de track limits. Ik vind het een goed systeem. Felicitaties aan de jongens die geen problemen met de track limits hadden. Het circuit is behoorlijk veranderd, het is leuk. Als je in de grindbakken komt, is het afgelopen. Mocht ik over tien jaar terugkomen, zou ik het helemaal opnieuw doen, maar dan ben ik 61. Maar ik hoop nog eens terug te komen.”

Sarah Bovy, #83 Iron Dames Ferrari: “Het is geweldig. Ik had de leeftijd van Doriane toen ik deze race voor het eerst reed. 15 jaar later ben ik zo trots om hier terug te zijn met dit geweldige team en mijn teamgenoten. Onze hele crew heeft de hele week zo een fantastisch werk geleverd. Elke beslissing die door de ingenieurs werd genomen was geweldig en alles verliep als vanzelf. We konden geen betere race dromen en we hebben tot de laatste ronde hard gevochten. Ik ben gewoon zo blij dat ik dit hier met mijn vrienden en familie kan beleven. Fantastisch."

George Kurtz, #20 SPS automotive performance Mercedes-AMG: “Het was gewoon een geweldige race. Ik kom uit de VS en dit stond al altijd op mijn bucketlist, dus een pluim voor mijn hele team en ook het SPS-team voor het bouwen van een geweldige auto. We zullen volgend jaar de titelsponsor zijn, dus om CrowdStrike hier te zien, moet je deze gasten hier hebben om resultaten te halen. Echt bijzonder.”