Na kwartwedstrijd leidt Iron Lynx Ferrari TotalEnergies 24 Hours of Spa bij het vallen van de duisternis

31 Juli 2021

De #51 Iron Lynx Ferrari van Alessandro Pier Guidi bezette na kwartwedstrijd in de editie 2021 van de TotalEnergies 24 Hours of Spa de eerste plaats, waardoor de Italiaanse bolide het maximale aantal punten voor de openingsfase scoorde.

Toen de zon achter de Ardense heuvels onder ging, kende de Belgische uithoudingsklassieker een rustig verloop. Een groot contrast met de dramatische openingsfase.

Na een incidentvrije start waarbij alle 58 wagens goed uit de startblokken geraakten werd de race na 22 minuten geneutraliseerd, nadat meerdere auto’s op de Raidillon bij een ongeluk betrokken raakten. De betrokken rijders waren Jack Aitken (#114 Emil Frey Racing Lamborghini), Kevin Estre (#21 Rutronik Racing Porsche), Franck Perera (#163 Emil Frey Racing Lamborghini) en Davide Rigon (#71 Iron Lynx Ferrari).

De vier rijders werden onmiddellijk bijgestaan door de hulpdiensten van het circuit. Estre en Perera werden overgebracht naar het medisch centrum van het circuit, en na onderzoek ontslagen. Aitken en Rigon werden naar het hospitaal overgebracht voor verder onderzoek, beide rijders met niet-levensbedreigende blessures.

Toen na iets minder dan een uur neutralisatie de race werd hervat bleef Marciello de leiding in handen houden, voor Bortolotti. Maar al snel werd die volgorde overhoop gehaald, toen een zware regenbui over het circuit trok. De leiders probeerden nog even op slicks door te gaan, maar toen de druppels nog harder uit de wolken kwamen, zagen ze zich verplicht om regenbanden te laten monteren.

Audi Sport Team WRT was er sneller bij om op de #37 Nico Müller van regenrubbers te voorzien, waardoor de bolide na alle stops de leiding in handen nam. Na drie uur lag de Audi, nu met Frijns aan het stuur, nog steeds aan de leiding. Maar toen werd de race even geneutraliseerd toen Tim Kohmann in de #11 Kessel Racing Ferrari bij het uitkomen van Speaker’s Corner even de vangrails opzocht. De Duitser kon evenwel zijn weg verder zetten, maar enkele teams maakten van de korte Full Course Yellow/Safety Car-periode om een pitstop af te werken.

De #37 Audi Sport Team WRT en de #88 Mercedes-AMG Team AKKA ASP waren daar echter niet bij. Zij zagen zich verplicht om onder groen te stoppen, waardoor ze heel wat plaatsen verloren, maar ze konden wel hun zegekansen vrijwaren. Zo kwam de #63 Orange1 FFF Racing Lamborghini voor de eerste keer aan de leiding, maar na vijf uur werd Marco Mapelli zwaar onder druk gezet door landgenoot Pier Guidi. Richting Les Combes scheerde de Ferrari langs de buitenkant langs de Lamborghini, op weg naar de eerste plaats.

Bij de volgende stop nam Andrea Caldarelli het stuur over van Mapelli, en kwam net voor kwartwedstrijd heel dicht in de buurt van Pier Guidi. Toch was het de #51 Iron Lynx die na zes uur het maximum aantal punten scoorde voor de Fanatec GT World Challenge Europe Powered by AWS Endurance Cup.

Martin Tomczyk lag derde in de #35 Walkenhorst Motorsport BMW, gevolgd door de #38 JOTA McLaren en de #32 Audi Sport Team WRT. Laatstgenoemde had een indrukwekkende inhaalrace neergezet, na als 55ste te zijn gestart. De vroege safety car en goed getimede stop in de regen speelden daarin een belangrijke rol. De #3 Schnabl Engineering Porsche was zesde, terwijl de #37 Audi en #88 Mercedes-AMG met een alternatieve strategie samen bleven rondrijden op de zevende en achtste plaats.

Het laatste punt algemeen ging naar de #90 Madpanda Motorsport Mercedes-AMG, met Patrick Kujala aan het stuur, tevens de leider in de Silver Cup. De #77 Barwell Motorsport Lamborghini leidde Pro-Am en was 19de algemeen, terwijl de #166 Hägeli by T2 Racing Porsche in handen van Marc Basseng de eerste plaats in Am Cup bezette.