4-hour update: Orange1 FFF Racing Lamborghini neemt de leiding dankzij alternatieve strategie

31 Juli 2021

Na een bewogen start van de 73ste editie van de TotalEnergies 24 Hours of Spa kende het derde en vierde wedstrijduur van de Belgische uithoudingsklassieker een veel rustiger verloop.

Kort voor de kaap van drie uur werd de race kort geneutraliseerd toen Tim Kohmann in de #11 Kessel Racing Ferrari bij het uitkomen van Speaker’s Corner even de vangrails opzocht. De Duitser kon evenwel zijn weg verder zetten, maar enkele teams maakten van de korte Full Course Yellow/Safety Car-periode om een pitstop af te werken. De #37 Audi Sport Team WRT (Robin Frijns aan het stuur) en de #88 Mercedes-AMG Team AKKA ASP (van Dani Juncadella), na drie uur wedstrijd de twee leidende wagens, waren daar echter niet bij.

Dat betekende dat zij hun pitstop moesten afwerken wanneer de directe concurrentie tegen racesnelheid over het circuit scheurde, wat voor de twee wagens in een aanzienlijk positieverlies resulteerde. Zo kwam de #63 Orange1 FFF Racing Team aan de leiding, op de voet gevolgd door de #38 Jota McLaren en de #35 Walkenhorst Motorsport BMW. Laatstgenoemde, met Timo Glock aan het stuur, schoof bij het begin van de 80ste ronde door naar de tweede plaats, toen de Jota McLaren moest uitwijken voor de merkgenoten van Inception Racing.

Beiden werden echter nog gepasseerd door een sterke Nicklas Nielsen in de #51 Iron Lynx Ferrari, die na vier uur wedstrijd als tweede doorkwam, zowat zeven seconden na de leidende Lamborghini. Omdat de hele top 11 – die onder de neutralisatie allemaal waren gestopt – net na de kaap van vier uur een pitstop afwerkte, was het de #37 Audi Sport Team WRT die even later opnieuw de leiding in handen nam.

Na vier uur racen werd de Silver Cup nog steeds geleid door de #90 MadPanda Motorsport Mercedes-AMG, terwijl de #52 AF Corse Ferrari van dezelfde strategie als de algemene leiders gebruik maakte om de leiding in Pro-Am over te nemen. De Am Cup werd aangevoerd door de #23 Huber Motorsport Porsche.