Update na 2 uur: hemelsluizen gaan open boven Spa-Francorchamps

31 Juli 2021

Er wordt opnieuw geracet in de TotalEnergies 24 Hours of Spa, na een lange neutralisatie. Na 120 minuten leidt Nico Müller de wedstrijd, aan het stuur van de #37 Audi Sport Team WRT bolide.

De race werd na 22 minuten geneutraliseerd, nadat meerdere auto’s op de Raidillon bij een ongeluk betrokken raakten. De betrokken rijders waren Jack Aitken (#114 Emil Frey Racing Lamborghini), Kevin Estre (#21 Rutronik Racing Porsche), Franck Perera (#114 Emil Frey Racing Lamborghini) en Davide Rigon (#71 Iron Lynx Ferrari).

De vier rijders werden onmiddellijk bijgestaan door de hulpdiensten van het circuit. Estre en Perera werden overgebracht naar het medisch centrum van het circuit, en na onderzoek ontslagen. Aitken en Rigon werden naar het hospitaal overgebracht voor verder onderzoek, beide rijders met niet-levensbedreigende blessures.

Tot het ongeval waren de eerste 20 minuten relatief rustig verlopen. De 58 bolides namen een incidentloze start, en Raffaele Marciello (#88 Mercedes-AMG Team AKKA ASP) verzilverde zijn pole positie, voor Mirko Bortolotti (#63 Orange1 FFF Racing Lamborghini). David Pittard zette in de #34 Walkenhorst Racing BMW een kanonstart neer, en sprong van vijf naar drie.

Toen na iets minder dan een uur neutralisatie de race werd hervat bleef Marciello de leiding in handen houden, voor Bortolotti. Maar al snel werd die volgorde overhoop gehaald, toen een zware regenbui over het circuit trok. De leiders probeerden nog even op slicks door te gaan, maar toen de druppels nog harder uit de wolken kwamen, moesten ze wel van banden wisselen.

Zo kwam Nico Müller (#37 Audi Sport Team WRT) aan de leiding. De Zwitser was immers twee ronden eerder naar regenrubbers overgeschakeld. Na twee uur wedstrijd werd hij op de hielen gezeten door Ben Barnicoat (#38 JOTA McLaren), terwijl een snel terugkerende Marciello alweer derde lag. Ook Bortolotti schoof snel weer naar voor, en lag zevende.

Ook de progressie van de #32 Team Audi Sport sprong in het oog. Met Kelvin van der Linde aan het stuur wist de bolide zich van de 55ste positie op de startgrid naar de 12de plek na twee uur omhoog te wringen. Na twee uur wedstrijd werd de Silver Cup geleid door de #90 Madpanda Motorsport Mercedes-AMG (ook zesde algemeen) en Pro-Am door de #69 RAM Racing Mercedes-AMG (26ste). De #23 Huber Motorsport Porsche was als 39ste leider in de Am Cup.