Mercedes-AMG Team AKKA ASP als snelste naar Super Pole voor TotalEnergies 24 Hours of Spa

30 Juli 2021
  • Mercedes-AMG leidt het peloton, met alle negen constructeurs aanwezig in SuperPole
  • Strijd om Silver Cup pole nog wijd open, met vier wagens in de top 20 algemeen
  • Garage 59 verovert Pro-Am pole met #188 Aston Martin, #166 Hägeli by T2 Racing Porsche snelst in Am Cup

Mercedes-AMG Team AKKA ASP gaat tijdens de SuperPole van vrijdag voor zijn tweede opeenvolgende overwinning in de TotalEnergies 24 Hours of Spa, nadat de rijders van de #88 het snelst bleken tijdens de kwalificaties van donderdagavond. Alle negen constructeurs die in de editie 2021 aanwezig zijn zullen minstens één vertegenwoordiger hebben in de beslissende shootout.

In de kwalificaties werd ook de pole in Pro-Am en Am Cup vastgelegd: Garage 59 (#188 Aston Martin) en Hägeli by T2 Racing (#166 Porsche) veroverden de beste startpositie in hun klasse, maar de pole positie in Silver Cup zal pas vrijdag worden beslist. Een recordaantal van vier Silver Cup auto’s haalde immers de SuperPole.

Helemaal bovenaan werd al snel duidelijk dat de #88 Mercedes-AMG alles onder controle had. Raffaele Marciello zette de toon met een snelste tijd in Q2 –  de eerste sessie waaraan ook de wagens met slechts drie rijders deelnamen – met een tijd van 2’18.323. Daniel Juncadella was de volgende die aan de beurt was en ook hij bleek de snelste van zijn kwalificatiegedeelte Q3, in 2’18.565. Dit leverde Jules Gounon een gouden gelegenheid om de eerste plaats te veroveren, en zo als laatste aan de start te komen in de SuperPole.

De Fransman kweet zich uitstekend van zijn taak door in Q4 als derde aan te tikken, ruim voldoende om zich de beste gemiddelde tijd te verzekeren. De #88 Mercedes-AMG Team AKKA ASP machine bleek uiteindelijk 0.433 seconde sneller dan de #95 Aston Martin, die al sinds Q2 op de tweede plaats prijkte, nadat Nicki Thiim amper 0.004 seconde trager was dan Marciello. Ross Gunn en Marco Sorensen bleken iets trager dan de Deense topper, maar waren toch snel genoeg om zich van de tweede plaats te verzekeren.

Audi Sport Team Attempto, vorig jaar tweede in de 24 uur, tikte als derde aan, na een mooie consistente prestatie van Chris Mies, Mattia Drudi en Dennis Marschall. De #4 Mercedes-AMG Team HRT verzekerde zich ook van Super Pole, gevolgd door de beide Walkenhorst Motorsport BMW’s, waarbij de #34 net voor de #35 bleef.

Zevende algemeen was de #107 CMR Bentley, die een nooit geziene groep van vier Silver Cup wagens richting SuperPole leidde. Het Franse team was van bij de start voorin te vinden, nadat Stuart White de snelste tijd in Q1 neerzette. Sterke prestaties van Nelson Panciatici, Pierre-Alexandre Jean en Ulysse De Pauw rondde een schitterende dag van de enige aanwezige Bentley af.

Ook de #14 Emil Frey Racing Lamborghini doet in de SuperPole nog een gooi naar de pole positie in Silver Cup. De meest in het oog springende prestatie kwam van Ricardo Feller, die met de snelste tijd van de hele kwalificaties, 2’18.067, ook de snelste in Q4 was. Verder wisten nog twee Silver Cup bolides zich voor SuperPole te plaatsen: de #87 AKKA ASP Mercedes-AMG en de #57 Winward Racing Mercedes-AMG. 

In totaal zullen er in de Super Pole vijf wagens de kleuren van Mercedes-AMG verdedigen, vier die van Lamborghini, twee elk van Audi, BMW, Ferrari en Porsche, en één van Aston Martin, Bentley en McLaren.

De pole positie in Pro-Am ging naar Garage 59 met de #188 Aston Martin, die als 32ste algemeen aantikte. Dat was zes plaatsen boven de #69 RAM Racing Mercedes-AMG. Alexander West, Chris Goodwin, Charlie Eastwood en Marvin Kirchhöfer droegen allemaal hun steentje bij tot die prestatie, waardoor de #188 sneller bleek dan de Silver Cup auto van het team. De pole in Am Cup werd veroverd door de #166 Hägeli by T2 Racing Porsche van Pieder Decurtins, Manuel Lauck, Dennis Busch en Marc Basseng, zes tienden sneller dan hun naaste achtervolgers in de klasse.

Nogal wat grote namen grepen naast een plekje in de SuperPole. Daarbij onder andere de #21 Rutronik Racing Porsche (22ste), de #54 Dinamic Motorsport Porsche (23ste), de #25 Audi Sport Team Sainteloc (24ste) en de #50 HubAuto Mercedes-AMG (41ste). Het grootste slachtoffer werd evenwel de #32 Audi Sport Team WRT bolide, de auto die zowel in de vrije trainingen als de pre-kwalificaties de snelste was gebleken. Hun inspanningen werden teniet gedaan door twee rode vlaggen in Q2, waardoor Dries Vanthoor er twee keer niet in slaagde om een snelle ronde af te werken. Zonder een chrono in die kwalificatiesessie betekent dat dat één van de favorieten zaterdag pas als 55ste aan de race zal beginnen.

De eerste van die rode vlaggen werd veroorzaakt door een harde klap voor de #19 Grasser Racing Lamborghini van Tim Zimmerman, die in de Raidillon in de bandenmuur vloog. De Duitser kon op eigen kracht uit de auto stappen, maar voor de Lamborghini waren de kwalificaties over. Het team wacht nu grote herstelwerken. De kwalificaties werden voor de herstelling van de bandenmuur meer dan een half uur stilgelegd, waardoor het grootste deel van de kwalificaties in de duisternis werd afgewerkt.

SuperPole start op vrijdag om 19u50, waarbij elk team één rijder mag nomineren om twee vliegende ronden van het 7 km. lange circuit. De wagens komen in omgekeerde volgorde van de uitslag van de kwalificaties in actie, waardoor de #88 Mercedes-AMG Team AKKA ASP als laatste aan de beurt komt.

Voor de SuperPole wordt er nog een warm-up van 20 minuten afgewerkt. Die sessie begint om 19u10 en is open voor alle deelnemers. Alle actie wordt live gestreamd op de website van de TotalEnergies 24 Hours of Spa, de officiële Facebook-pagina en de GTWorld YouTube-kanalen.