Overzicht 10 jaar GT3: 2016

13 Juli 2021

In 2015 nam de BMW Z4 een laatste buiging door de TotalEnergies 24 Hours of Spa op zijn naam te schrijven. Het perfecte afscheid voor een bolide die vaak maar net naast de hoofdprijs greep. De Z4 werd vervangen door een nieuw Beiers product, de M6. En die liet er geen gras over groeien om zijn voorganger te evenaren.

De #99 ROWE Racing machine van Martin/Sims/Eng leek voor de start niet echt een zegekandidaat. Zelfs Maxime Martin had er geen goed oog in. Maar toch bleken de rijders van de #99 een groot deel van de race heel competitief. Na zes uur kwamen ze voor het eerst aan de leiding, en bleven nadien tot het eind in de voorste regionen rondrijden.

Op zaterdagnamiddag mocht Linkin Park-zanger Chester Bennington in het gezelschap van zijn bandleden de start van de 24 uur geven. Kort nadien doken al meteen zes Mercedes-rijders de pitstraat in, om er een tijdstraf van vijf minuten uit te zitten na een inbreuk tegen de technische reglementen. Toch waren hun kansen nog niet helemaal verdwenen.

Op zondagochtend woedde er een hevige strijd tussen de #99 BMW, de #6 Team Phoenix Audi en de #8 M-Sport Bentley. Voor deze laatste was het de beste uitgangspositie ooit in de Ardennen. Soucek/Soulet/Reip leken tot het eind om de zege te kunnen strijden, maar een te lange pitstop bij een late wissel naar regenbanden kostte de Bentley te veel tijd.

Het weer speelde dan ook een grote rol in deze race. Regenbuien trokken af en aan over het circuit. De laatste stortbui bleek de meest dramatische, want nogal wat rijders werden door de neerslag verrast en schoven spectaculair van de baan. In die chaos wist de ROWE Racing met de nieuwe M6 GT3 de leiding in handen te houden, waardoor de auto het 14de verschillende model van de Duitse constructeur werd die in de Ardennen wist te zegevieren.

De #6 Audi moest na een indrukwekkende brand de strijd staken, en na de lange pitstop moest de #8 M-Sport Bentley tevreden zijn met een vierde plaats. Daardoor tikte de #88 AKKA ASP Mercedes-AMG als een opmerkelijke tweede aan, ondanks de vijf minuten tijdstraf aan het begin van de race. De #28 Team WRT Audi kwam als derde over de streep, waardoor het Belgische team voor de zesde opeenvolgende keer op het podium finishte. Maar hoewel de renstal sindsdien ongeveer elk jaar om de zege streed, bleek dat voorlopig ook de laatste podiumplaats voor Team WRT.

In Pro-Am bracht Porsche een eind aan de zegereeks van Ferrari, met een klasse-overwinning voor IMSA Performance en een tiende plaats algemeen. Het Steigerende Paardje wist evenwel toch te zegevieren, met Kessel Racing in de Am Cup.

CIJFERS

  • Ronden: 531
  • Starters: 65
  • Voorsprong van de winnaar: 1m55.408s
  • Pole: 2’18.505 (#28 Audi R8 LMS)
  • Snelste ronde: 2’18.793 (#28 Audi R8 LMS)

STATISTIEKEN

  • Eerste editie die ook meetelde voor de nieuwe Intercontinental GT Challenge Powered by Pirelli
  • Top 3 finishten alle drie in dezelfde ronde
  • Meest recente algemene podium voor Team WRT
  • Eerste keer voor: BMW M6 GT3, Jules Gounon, Mercedes-AMG GT3, Dries Vanthoor
  • Laatste keer voor: Ferrari 458 Italia GT3, Bruno Senna, Raymond Narac

2016 fotogalerij