Hoogstaande en 60 wagens sterke deelnemerslijst voor TotalEnergies 24 Hours of Spa 2021

14 Juli 2021
  • Deelnemerslijst groeit naar 60 wagens bij terugkeer naar traditionele zomerdatum
  • 73ste editie krijgt bolides van negen wereldvermaarde constructeurs aan de start
  • Actie begint op dinsdag 27 juli, met hoogtepunt op zondag 1 augustus

Een startveld van 60 bolides komt later deze maand aan de start van ’s werelds grootste GT-race, voor de 73ste editie van de TotalEnergies 24 Hours of Spa.

Recent werd aangekondigd dat de felle strijd in de beroemde etmaalrace kan worden geleverd in aanwezigheid van toeschouwers. Een opsteker voor de terugkeer naar de traditionele datum in het midden van de zomervakantie.

Op de startgrid van 2021 prijken wagens van de negen constructeurs die ook aan de volledige Fanatec GT World Challenge Europe Powered by AWS Endurance Cup deelnemen. Het peloton wordt kwantitatief aangevoerd door 13 exemplaren van zowel Mercedes-AMG als titelverdediger Porsche. Audi, Lamborghini en Ferrari kunnen ook rekenen op een sterke delegatie, terwijl BMW met de uitzwaaiende M6 GT3 zijn recordaantal overwinningen op 25 wil brengen. Competitie rijderscombinaties aan het stuur van Britse bolides van Aston Martin, McLaren en Bentley vervolledigen het hoogstaande startveld.

Op de deelnemerslijst prijken dit jaar 26 Pro auto’s, een recordaantal wagens in Silver Cup (17), 14 Pro-Am bolides en een drietal auto’s in de Am Cup. De race is de derde manche van de Endurance Cup en de openingswedstrijd van de Intercontinental GT Challenge Powered by Pirelli 2021. Audi, Mercedes-AMG, Lamborghini en Porsche hebben zich nu al ingeschreven voor het wereldwijde kampioenschap en zullen elk tot zes wagens nomineren die punten kunnen scoren voor het constructeurskampioenschap. 

Nu de voorbereidingen zo goed als achter de rug zijn, komen de rijders en auto’s over minder dan twee weken in actie op het circuit van Spa-Francorchamps. Tijd voor een troepenschouw, één onder hen zal op zondag 1 augustus de prestigieuze zege op zak mogen steken. 

ASTON MARTIN (VANTAGE AMR GT3)

  • Britse merk vertegenwoordigd door drie auto’s van Garage 59
  • Merk mikt op eerste algemene zege sinds 1948, maakt veel kans op een klassezege.
  • 3 deelnemers: 1 Pro | 1 Silver Cup | 1 Pro-Am

Aston Martin maakt dit jaar in drie categorieën een reële kans op succes. Het mythische merk wordt vertegenwoordigd door drie auto’s, stuk voor stuk ingezet door de ervaren Britse renstal Garage 59. De Pro-Am auto, die het hele seizoen afwerkt, finishte vorig jaar al derde, en ook de Silver Cup Vantage moet in de voorste gelederen van zijn klasse te vinden zijn. Bovendien brengt het team nu ook eenmalig een Pro auto aan de start, met drie fabrieksrijders van Aston Martin aan het stuur. Het laat het Britse merk hopen om voor het eerst sinds 1948 een algemene zege op zak te steken. 

AUDI (R8 LMS GT3)

  • Merk uit Ingolstadt blijft investeren in Spa, met vier Audi Sport auto’s met fabriekssteun
  • Hoogstaande line-ups gaan voor Silver Cup overwinning
  • 9 deelnemers: 5 Pro | 4 Silver Cup

Als meest succesvolle merk van het laatste decennium kan er altijd op Audi gerekend worden om sterke rijderscombinaties naar Spa te sturen. De teams met fabriekssteun zijn dezelfde als in 2020: Team WRT zet twee Audi Sport auto’s in, Attempto Racing en Saintéloc Racing elk één. Laatstgenoemde zet nog een extra Pro auto in, en elk van de drie renstallen tekent ook present in Silver Cup. Team WRT doet dat met twee vertegenwoordigers, Attempto en Saintéloc elk met één.

BENTLEY (CONTINENTAL GT3)

  • Frans CRM team verdedigt Bentley-kleuren in de Ardennen
  • Regerende Am Cup winnaar stapt over naar Silver Cup
  • 1 Silver Cup deelnemer 

CMR zorgt er voor dat het populaire Bentley opnieuw aanwezig is in ’s werelds grootste GT3-race. Het Franse team laat zijn #107 Continental in de Silver Cup rijden, en gaat op zoek naar een tweede opeenvolgende klassezege in de Ardennen. Het team van Charly Bourachot hoopt te kunnen verder bouwen op het succes van vorig jaar, toen een Bentley in de Am Cup voor het eerste een klassezege scoorde.

BMW (M6 GT3)

  • Beierse merk wil iconische M6 GT3 met een 25ste zege een passend afscheid bezorgen
  • Boutsen Ginion verdedigt Belgische kleuren in Pro-Am, extra Am Cup auto van Walkenhorst Motorsport
  • 4 deelnemers: 2 Pro | 1 Pro-Am | 1 Am Cup 

Het meest succesvolle merk uit de geschiedenis van de TotalEnergies 24 Hours of Spa maakt een grote kans om een 25ste overwinning te boeken, en zo zijn zegerecord nog wat scherper te stellen. Walkenhorst Motorsport, winnaar in 2018, zet twee Pro auto’s in, met enkele van de meeste getalenteerde fabrieksrijders aan het stuur. Daarnaast is BMW ook vertegenwoordigd in Pro-Am, de #10 BMW van Boutsen Ginion Racing rijdt er een thuisrace, en ook in de Am Cup, met een derde wagen voor Walkenhorst Motorsport. 

FERRARI (488 GT3)

  • Iron Lynx zet twee wagens in voor algemene zege
  • Best vertegenwoordigde merk in Pro-Am, met vier auto’s.
  • 7 deelnemers: 2 Pro | 1 Silver Cup | 4 Pro-Am 

Ferrari gaat met twee Iron Lynx bolides en een rist fabrieksrijders op zoek naar een eerste algemene overwinning sinds 2004. De Iron Lynx renstal uit Cesena wordt geleid door Andrea Piccini, in 2012 winnaar in Spa, en maakt een realistische kans om al meteen bij zijn debuut in de Ardennen de oppergaai af te schieten. Ferrari blijft ook populair bij de zegekandidaten in de verschillende klassen. Rinaldi Racing doet een gooi naar de overwinning in Silver cup, terwijl er in Pro-Am niet minder dan vier 488 GT3 aan de start zullen staan. AF Corse, in het verleden meer dan eens klassewinnaar, zet twee wagens, Sky Tempesta Racing en Kessel Racing elk één. 

LAMBORGHINI (HURACAN GT3 EVO)

  • Italiaanse merk komt sterk voor de dag om eerste algemene zege te scoren
  • Teams mikken ook op nog meer succes in Silver Cup en Pro-Am
  • 8 deelnemers: 3 Pro | 3 Silver Cup | 2 Pro-Am

Lamborghini blijft jaren op een eerste algemene overwinning in de TotalEnergies 24 Hours of Spa. De #63 Orange1 FFF Racing zou wel eens de grootste kanshebber op succes kunnen blijken, maar ook Emil Frey Racing zet twee wagens in. Het Italiaanse merk was in het verleden al goed voor heel wat klasseoverwinningen, en de #14 Emil Frey Racing’s Huracan mag bij de favorieten in de Silver Cup worden gerekend, waar het strijd zal leveren met wagens ingezet door Grasser Racing en VS Racing. Barwell Motorsport scoorde de afgelopen drie edities telkens een overwinning in de klasse en hoopt zijn titel in de Pro-Am met succes te kunnen verdedigen, en neemt het daarbij onder andere op tegen de #19 Orange1 FFF Racing entry. 

MCLAREN (720S GT3) 

  • Toprenstal JOTA gaat voor eerste algemene zege voor McLaren
  • Inception Racing mikt op Pro-Am succes
  • 2 deelnemers: 1 Pro | 1 Pro-Am 

Twee McLarens zullen er dit jaar aan de start van de TotalEnergies 24 Hours of Spa staan, allebei met een reële kans om een belangrijke rol in de strijd om de zege in de klasse te spelen. JOTA, één van ’s werelds meest gerenommeerde renstallen uit de enduranceracerij, gaat voor de algemene zege en rekent daarvoor op een trio van fabrieksrijders in zijn #38 machine. Inception Racing mikt dan weer op succes in Pro-Am, en indrukwekkende prestaties bij vorige races laten vermoeden dat ze daar helemaal klaar voor zijn.

MERCEDES-AMG (AMG GT3) 

  • Sterke line-ups om in de drie klassen om de zege te strijden
  • Best vertegenwoordigde merk in Silver Cup
  • 13 deelnemers: 4 Pro | 6 Silver Cup | 3 Pro-Am

Met 13 wagens aan de start is Mercedes-AMG dit jaar even sterk vertegenwoordigd als Porsche. De Duitse constructeur heeft vier teams die voor de algemene overwinning kunnen strijden: twee van AKKA ASP, en één van zowel HRT als HubAuto. Het is met zes auto’s ook het best vertegenwoordigde merk in de Silver Cup, wagens die worden ingezet door AKKA ASP, HRT, Madpanda Motorsport, SPS Automotive Performance, Toksport WRT en Winward Racing. Een drietal Pro-Am auto’s van GetSpeed, RAM Racing en SPS maken de kansen op succes nog groter voor Mercedes-AMG.

PORSCHE (911 GT3-R)

  • Merk uit Stuttgart gaat voor derde opeenvolgende algemene zege
  • Best vertegenwoordigde merk in Pro, met acht auto’s
  • 13 deelnemers: 8 Pro | 1 Silver Cup I 2 Pro-Am | 2 Am Cup

De 13 Porsches op de startgrid maken de deelnemerslijst voor 2021 volledig. Acht daarvan doen een gooi naar de algemene zege en zorgen er tegelijk voor dat Porsche in Pro meer wagens heeft dan gelijk welk ander merk. Die bolides worden ingezet Dinamic Motorsport, KCMG en Frikadelli Racing (elk twee stuks), aangevuld met één wagen voor Rutronik Racing en de winnaar van 2019, GPX Racing. Verder vinden we Allied Racing in Silver Cup,  Pro-Am twee Porsches, van Herberth Motorsport en nieuwkomer EBM Giga Racing, en Am Cup wagens van Huber Motorsport en Hägeli by T2 Racing.

__ 

De eerste actie van de editie 2021 van de TotalEnergies 24 Hours of Spa valt te bewonderen op dinsdag 27 juli, wanneer de Bronze Test wordt afgewerkt. Op donderdag volgen dan de vrije trainingen, pre-qualifying, nachttrainingen en de kwalificaties. Tijdens deze laatste sessie worden de startposities 21 tot 60 vastgelegd, terwijl de Superpole op vrijdagavond naast de polesitter voor dit jaar ook de eerste tien startrijen vastlegt. Op het zeven kilometer lange asfaltlint vallen ook heel wat races uit het nevenprogramma te bewonderen, terwijl in de nieuwe Fanatec Esports GT Pro Series enkele real-world GT-rijders een virtuele race afwerken in de Fanatec Esports Arena.

Eens die aanloop volledig is afgewerkt gaat de focus helemaal naar de grootste race op de kalender, de 73ste editie van de TotalEnergies 24 Hours of Spa. Om 16u30 op zaterdagnamiddag stormt het hele startveld voor de eerste keer richting de Raidillon, en 24 uur later wordt de glorieuze winnaar afgevlagd. De race kan opnieuw genieten van een uitgebreide live coverage via een waaier aan online kanalen, zodat alle fans overal ter wereld via een gratis livestream met Frans of Engels commentaar van de race kunnen genieten. Die livestream valt te bekijken op de officiële website en Facebook-pagina van het evenement, en via de GTWorld YouTube-kanalen.

___

Provisionele Entry list: hier