Overzicht 10 jaar GT3: 2015

13 Juli 2021

In 1977 werd BMW het meest succesvolle merk uit de geschiedenis van de 24 uur van Spa, door in de Ardennen voor de zevende keer de algemene zege te veroveren. Toen in 2001 GT-machines de toerwagens aflosten had het Duitse merk al 21 overwinningen achter zijn naam staan, maar in het nieuwe tijdperk kreeg het heel wat nieuwe tegenstanders. In 2015 zat BMW al 17 jaar zonder zege.

Als deze editie dan toch in het voordeel van het Beierse merk zou moeten uitdraaien, dan leek het weinig waarschijnlijk dat de #46 Marc VDS Z4 van Luhr/Palttala/Catsburg voor de doorbraak zou zorgen. Een vroege wissel bleek na de terugkeer van de regen de foute keuze, waardoor de wagen op zaterdagavond niet eens in de top 30 reed.

Maar dan werd nog maar eens duidelijk hoe snel alles kan veranderen in Spa. Op zaterdagavond schoof Laurens Vanthoor met de leidende #1 Team WRT Audi van de baan, en weg waren zijn zegekansen. Op zondagochtend leek het dan dat de #45 Marc VDS BMW van Werner/Farfus/Martin op weg was naar de overwinning, maar met minder dan zes uur te gaan kwam de auto vlak voor de bocht van Bruxelles in de problemen. De motor van de BMW was vastgelopen en ook hun race was over.

Toch was voor BMW niet alles verloren, want de #46 Marc VDS machine leek op zondag een tweede adem te hebben gevonden. Nick Catsburg oversteeg zichzelf en op 5,5 uur van het eind passeerde hij de #2 Team WRT Audi van Stéphane Ortelli.

De laatste paar uur bleken nog heel spannend, maar Marc VDS pakte wel zijn allereerste zege, en BMW zag zijn zegehonger na 17 jaar eindelijk weer gestild. Het sterkste merk uit het toerwagentijdperk had zijn erelijst in de GT-racerij geopend. In Pro-Am legde AF Corse de lat nog wat hoger, want hun Ferrari finishte op een opmerkelijke vierde plaats algemeen. De Am Cup – de nieuwe naam van de Gentleman Trophy – werd gewonnen door de Audi van Team Parker Racing, die ook 14de algemeen finishte.

Catsburg liet ook de snelste wedstrijdronde optekenen, in een tijd die pas in 2020 zou worden verbeterd. 2015 is voorlopig ook de laatste editie waarin de winnaar meer dan een ronde voorsprong had op de tweede en ook de laatste race voor de BMW Z4. Wat een afscheid.

In 2015 verenigden legendarische rijders Eric van de Poele, Jean-Michel Martin en Marc Duez zich samen met Pascal Witmeur in de BMW Racing Against Cancer bolide. Elk reed in de loop van de race 24 minuten, ten voordele van de Belgische Stichting tegen Kanker. Voor zowel van de Poele als Martin was het de laatste keer dat zij tijdens een 24 uur in actie kwamen.

CIJFERS

  • Ronden: 536
  • Starters: 57
  • Voorsprong van de winnaar: 1 ronde
  • Pole: 2’18.130 (#2 Audi R8 LMS)
  • Snelste ronde: 2’18.751 (#46 BMW Z4)

STATISTIEKEN

  • 0.017 seconden het verschil in Super Pole
  • BMW vergroot zegerecord naar 22 stuks
  • Laatste keer dat winnaar meer dan een ronde voorsprong had
  • Eerste keer voor: Alex Zanardi, McLaren 650S GT3, Robin Frijns
  • Laatste keer voor: Jean-Michel Martin, Eric van de Poele, BMW Z4 GT3

2015 fotogalerij