Brillant avenir sous le signe de la sécurité pour les Total 24 Hours of Spa

23 Mars 2015
SRO Motorsports Group est fier d'annoncer que le RACB, Total et la RTBF ont tous exprimé leur volonté de poursuivre leur partenariat sur les Total 24 Hours of Spa. Pour offrir à l'épreuve phare de la Blancpain GT Series un avenir encore meilleur, SRO Motorsports Group a mis en place un certain nombre de mesures visant à accroître la sécurité lors de l'épreuve.

Dans les bureaux du Royal Automobile Club de Belgique à Bruxelles, SRO Motorsports Group et le RACB ont annoncé aujourd'hui que la coopération entre les deux organisations se poursuivrait sur les Total 24 Hours of Spa au moins jusqu'en 2018. Le partenariat entre le RACB et SRO Motorsports Group a débuté il y a plus d'une décennie, et se traduit sous différentes formes de collaboration. La fédération belge n’est pas seulement l'autorité sportive pour la Blancpain GT Series, mais plus de la moitié des officiels permanents de la série sont aussi titulaires d’une licence RACB.

Au même moment, le partenaire titre Total et le diffuseur national belge RTBF ont confirmé leur soutien prolongé à l'épreuve de la Blancpain GT Series. En plus d'être le fournisseur officiel de carburant des 24 Heures de Spa, Total lance traditionnellement une vaste campagne de promotion auprès de ses clients dans les semaines qui précédent l'épreuve, augmentant considérablement la présence des fans lors du week-end de course. Grâce au partenariat avec la RTBF toute la Belgique peut profiter de l'épreuve à travers un savant mélange d'interventions en direct et de larges résumés, non seulement sur la chaîne de télévision de la RTBF, mais aussi par le biais de ses stations de radio et sur Internet.

Trois mois exactement avant la clôture des engagements pour la classique belge, quelques 60 équipes ont déjà confirmé leur participation, un nombre qui augmentera probablement de manière significative au cours des prochaines semaines et des prochains mois. Le nombre d'équipes inscrites en Pro Cup a atteint un niveau sans précédent, et avec les nouvelles Audi, Lamborghini et McLaren la manche belge de la Blancpain Endurance Series est sûre d'attirer encore plus de fans. La concurrence en Pro-Am Cup et Am Cup promet d'être tout aussi féroce, puisque différentes équipes ajoutent le classique belge à leur programme. Et ce n’est pas tout, puisque Alex Zanardi a décidé que son engagement sur les Total 24 Hours of Spa serait son prochain grand défi. La présence du « superman » italien sur la grille de départ sera sûrement très appréciée du public.

Pour s’assurer que la Blancpain GT Series en général, et les Total 24 Hours of Spa en particulier, puissent être organisés de la façon la plus sûre possible, SRO Motorsports Group et le RACB mettent en œuvre en 2015 un ensemble de mesures visant à fortement renforcer la sécurité. Ces mesures concernent principalement trois grands domaines.

Le premier concerne les pilotes amateurs et les débutants. Comme annoncé précédemment dans le cadre de la collaboration entre SRO et la Fondation Sean Edwards, les pilotes Bronze et les jeunes pilotes Silver devront passer et réussir un test sur ordinateur qui devra déterminer leur niveau de connaissance des règles et règlements basiques du sport automobile.

La séance d’essais habituelle pour les pilotes Bronze a été étendue et rendue obligatoire pour tous les pilotes Bronze et Silver ayant l'intention de s’engager sur les Total 24 Hours of Spa, ainsi que pour tous les pilotes Gold ou Platinum ne disposant d’aucune expérience sur le circuit. Cette séance de trois heures, qui se déroulera le mardi après-midi de la semaine précédant la course, comprendra une séance d'information obligatoire et une reconnaissance à pieds de la piste. Pendant la séance, les performances du pilote seront examinées et surveillées. SRO est heureux d'annoncer que l'ancien vainqueur de Spa, Vincent Vosse, et l’expérimenté pilote GT, Bas Leinders, se joindront à l'équipe pour superviser cette innovante séance de formation. Il convient également de mentionner que la séance de qualification de nuit, le jeudi soir, sera prolongée de 30 minutes pour permettre aux pilotes de mieux s’habituer à ces conditions de piste.

Un léger changement au calendrier signifie que la manche du Paul Ricard sera plus que jamais la course préparatoire aux Total 24 Hours of Spa, en raison notamment du format, 1.000 km, et se déroulant le samedi, de l’après-midi au soir, avec au moins une heure de course en totale obscurité. Cela donnera aux équipes et aux pilotes l'occasion de se tester avant le point d’orgue de la saison, à Spa.

En collaboration avec le RACB, l'environnement sportif sera fortement renforcé en termes de moyens techniques et de personnel. Cela concerne la direction de course, les commissaires sportifs, les officiels de la pitlane et toutes les personnes impliquées dans le domaine sportif de l’épreuve. Les améliorations apportées au chronométrage, la messagerie interne, les moyens radios supplémentaires et la supervision des caméras vidéo de la voie des stands contribueront à accroître l'équité sportive et le bon déroulement de l'épreuve. Une nouvelle équipe de pilotes pour la voiture de sécurité, disposant d’une forte expérience, permettra au plateau de se remettre à bonne vitesse après une période de drapeau jaune. En outre, des exercices avec la voiture de sécurité auront lieu lors des essais libres pour permettre à la fois à la voiture de sécurité et aux équipes de se rôder. Un nouveau système de contrôle des feux de sortie des stands donnera plus de latitude au Directeur de Course, tandis qu’un Conseiller Pilote, ancien pilote F1 et pilote d’essai GT3 Balance de Performance, Jean-Marc Gounon, travaillera en étroite collaboration avec les officiels de l’épreuve.

En termes de réglementation sportive de la Blancpain Endurance Series, un certain nombre de mesures devrait également permettre d’accroître la sécurité. Parmi celles-ci, une nouvelle procédure « Full Course Yellow » (procédure de drapeau jaune sur la totalité du parcours), implique que les voitures devront rouler à 80 km/h sans se dépasser. Les procédures ont aussi été revues pour les potentielles situations de drapeau rouge durant les 24 heures. La télémétrie est désormais autorisée de la voiture vers le stand, donnant ainsi aux équipes des informations supplémentaires sur l'état de leur voiture. Enfin, dans le cadre du programme FIA Institute, la Blancpain GT Series utilisera les enregistreurs d’accident ou ADR (Accident Data Recorder) dans les voitures engagées sur toute la saison. Cela permettra aux données relatives à tous les incidents d’être pleinement examinées et aidera à prévenir les accidents et accroître à l'avenir la sécurité.

En résumé, tout est en place pour faire de la 67ème édition des Total 24 Hours of Spa une édition mémorable. Vous savez désormais où vous devrez être le dernier week-end de juillet...


François Cornelis (Président du Royal Automobile Club de Belgique) : «Les Total 24 Hours of Spa font partie de notre patrimoine sportif national. Avec le Grand Prix de Formule 1, cet événement constitue le point d’orgue de la saison du sport automobile belge, et est toujours suivi par un grand nombre de passionnés. Pendant cette course, certaines des pages les plus héroïques de l'histoire de Spa-Francorchamps se sont écrites, à la fois sur l'ancien et le nouveau circuit. La course s’est adaptée au cours du temps tout en restant un événement incontournable du calendrier européen. Après 15 années, notre collaboration avec SRO, et Stéphane Ratel en particulier, est toujours une joie. Ensemble, nous avons pu faire évoluer l'épreuve et la Blancpain Endurance Series. Au RACB, nous sommes très heureux de renouveler notre confiance à ce partenaire, qui a été en mesure de relancer la course et de trouver la bonne formule pour plaire aux fans, aux pilotes et aux équipes. Nous sommes convaincus qu’au cours des prochaines années, nos organisations et le sport automobile en général connaitront encore plus de succès. Je tiens également à remercier Total, qui a pris le relais de Proximus pour promouvoir l'endurance, l'esprit sportif et le sport automobile.»

Paul Mannes (Directeur Général Total Belgium): «Total et le sport automobile, c'est une histoire de passion et de performances haut de gamme. C'est aussi un exceptionnel banc d'essai qui permet d'améliorer régulièrement les produits dont bénéficient les consommateurs. Démonstration à Spa à l'occasion des Total 24 Hours. La compétition est un formidable banc d'essai qui permet de tester nos carburants et lubrifiants dans des conditions extrêmes. C'est aussi une perpétuelle remise en question. Ainsi, nos produits actuels répondent aux nouvelles réglementations qui imposent de réduire fortement la consommation en compétition que ce soit en Formule 1 ou en endurance. Les enseignements tirés en course sont ensuite répercutés sur nos produits commercialisés. Le lancement de la gamme Total Excellium Generation, la dernière génération de carburants, en est la parfaite démonstration.»

Jean-Paul Phillipot (Administrateur Délégué RTBF) : «Le lien qui unit la RTBF aux Total 24 hours of Spa est particulier. L’épreuve constitue un moment fort dans la saison automobile belge. Il l’est à deux égards. D’une part, elle est constitutive de l’histoire des sports moteurs dans notre pays, avec ce que cela comporte d’exploits auxquels le circuit accorde une dimension presque mythique. Les Total 24 hours of Spa, d’autre part, sont également un rendez-vous essentiel dans le calendrier de l’offre de la RTBF. Celle-ci est diversifiée, mais elle est aussi et surtout soucieuse d’accompagner tous les grands événements sportifs qui se déroulent sur le territoire belge. A cet égard, la course spadoise fait partie des moments privilégiés auxquels nous sommes fiers d’être associés, mais à la couverture duquel aussi nous accordons, à travers tous nos médias, un soin particulier. Rendez-vous dès lors en télévision, en radio et sur le web les 25 et 26 juillet prochains.»

Stephane Ratel (Fondateur et CEO de SRO Motorsports Group) : «Je tiens à remercier le RACB, Total et la RTBF de leur soutien sans faille pour faire des Total 24 Hours of Spa un des points forts du calendrier du sport automobile international. Le sport auto est et a toujours été un effort d'équipe et SRO ne peut imaginer de meilleurs partenaires pour organiser ce grand événement. Nous souhaitons tous divertir les fans et donner aux équipes et aux pilotes la possibilité d'exploiter pleinement leurs talents dans les meilleures conditions. Pour s’assurer que cette course incroyable atteigne pleinement son énorme potentiel, il était primordial de mettre en œuvre les mesures de sécurité nécessaires. Je pense que, de concert avec la Fondation Sean Edwards, nous avons fait beaucoup de progrès dans ce domaine et j’ai déjà hâte que nous soyons à ce qui promet d'être une édition historique de la classique belge.»

 

Informations pratiques - Total 24 Hours of Spa

Quand : 21-26 juillet 2015

Billets : à partir de 15 €
Entrée générale : 30 € (inclus l'accès gratuit les jeudi et le vendredi)
Entrée générale + paddock : 60 € (inclus l'accès gratuit les jeudi et le vendredi)
Forfaits VIP : à partir de 180 €

Entrée gratuite pour les enfants de moins de 12 ans accompagnés d'un adulte 
En vente sur : www.ticketmaster.be

Journée Test : Mercredi 24 juin

Semaine de course

Mardi 21 juillet 
Test Bronze 15h00-18h00

Mercredi 22 juillet 
Parade à Spa 16h00
Séance d'autographes 17h00-18h00

Jeudi 23 juillet 
Essais libres 12h00-13h30
Pré-qualifications 18h10-19h10
Qualifications 20h30-21h45
Qualifications de nuit 22h15-23h45

Vendredi 24 juillet 
Super Pole 15h30-15h55

Samedi 25 juillet 
Warm Up 09h05-09h25
Procédure de départ et Grid Walk 15h45-16h30
Départ des Total 24 Hours of Spa 16h30

Informations et réservations : www.total24hours.com / www.blancpain-gt-series.com
Facebook : Total 24 heures de Spa / Twitter : @ 24hoursofspa /blancpaingt